Índia

Os católicos, na Índia, representam apenas 1,7 % de toda a população indiana ; 20% estão no Estado de Kerala ; 6% no Estado de Tamil Nadu e 8% no Estado de Pondichery.

A evangelização da Índia tem sua origem em São Tomé, apóstolo, cuja memória é celebrada no monte São Tomé (Tamil Nadu), com Nossa Senhora da Esperança.

O primeiro santuário mariano da Índia, a Igreja Nossa Senhora de Kuravilangad, remonta ao ano 335; em seguida, vem o santuário de Elangulam, datando do ano 417... A partir de então, os santuários mariano se multiplicaram.

O primeiro congresso mariano aconteceu em Madras, cidade da "Mãe de Deus". O segundo congresso aconteceu em Bombaim, em 1954.

A Índia tornou-se independente do Reino Unido no dia 15 de agosto de 1947. Data que coincide com a festa da Assunção de Maria e, foi assim que os católicos proclamaram Maria "Nossa.Senhora da Índia", em janeiro de 1950.

O indiano aprecia as peregrinações e os locais de peregrinação mariana são freqüentados, igualmente, por outras religiões do país.

João Paulo II visitou o santuário de Bandra (1986).

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