Lourdes

Lourdes, com seis milhões de peregrinos por ano, está em terceiro lugar entre os santuários marianos mais freqüentados no mundo. 

Eis o resumo de sua história referido por Monsenhor Perrier, bispo da Diocese de Lourdes e de Tarbes:

As aparições

Entre os dias 11 de Fevereiro e 16 de Julho, uma linda Senhora aparece dezoito vezes a uma jovem de quatorze anos, Bernardete Soubirous. As aparições aconteceram na gruta de Massabielle, não muito longe de Lourdes. Somente Bernadete via e ouvia a Senhora, embora não estivesse sozinha na Gruta durante as aparições: à sua volta, abundavam observadores, favoráveis ou céticos, que surgiam cada vez mais numerosos. O poder institucional, o clero e a opinião pública logo se interessaram pelo assunto.

Quando se deu a 16ª aparição, no dia 25 de Março de 1858, exatamente no dia da festa da Anunciação, a Senhora se dá a conhecer dizendo à jovem:

"Eu sou a Imaculada Conceição..."

Bernadete era a filha mais velha de uma família que mergulhava progressivamente na miséria e que seria colocada à prova, vivendo várias mortes de alguns filhos de tenra idade. Bernadete sofre de asma, não podendo freqüentar a escola nem o catecismo. Ela ainda não havia feito a Primeira Comunhão. Mas, a família era muito unida e profundamente cristã. Bernadete conhecia muito bem as "suas" orações.

As primeiras aparições são silenciosas. A Senhora convida Bernadete a fazer o sinal da Cruz e a rezar o terço. No dia 18 de Fevereiro, Ela pede à Bernadete que "lhe faça o favor de comparecer ao local da aparição durante quinze dias". No final do mês de Fevereiro, a Senhora transmite-lhe o pedido que faz aos homens. Ela deseja que eles se convertam e que rezem pelos pecadores: "Dirijam-se até a fonte para beber da sua água e para nela se lavarem…" No dia 2 de Março, a Senhora encarrega Bernadete de uma missão:

"Vá dizer aos padres que venham aqui em procissão e que neste local construam uma capela."

Foi somente durante a 16ª aparição, no dia 25 de Março, festa da Anunciação, que a Senhora deu-se a conhecer: "Eu sou a Imaculada Conceição." As duas últimas aparições seriam silenciosas como as primeiras. Maria confiou à Bernadete três segredos que jamais lhe foram arrancados. Durante os oito anos que se seguiram às aparições, Bernadete tornou-se pensionista, sem ser religiosa, tanto no convento das Irmãs de Caridade, como no das Irmãs da Instrução cristã de Nevers, em Lourdes.

As aparições foram reconhecidas como autênticas pelo Bispo de Tarbes, Monsenhor Laurence, em 1862. 

Em seguida...

Bernadete entrou no noviciado, em Nevers, em 1866, e lá permaneceu aproximadamente treze anos, ocupando, sobretudo, o cargo de enfermeira.

Faleceu aos 33 anos, numa quarta-feira da Semana Santa, em 1879.

Foi beatificada em 1925 e canonizada em 1933. As curas, por seu intermédio, se iniciaram junto com as aparições. A maior parte delas, ligada à água da fonte. Bernadete jamais admitiu que esta água fosse chamada de milagrosa, e que as curas lhe tivessem sido atribuídas, pessoalmente. Para ela, só com a fé e a oração é que se obtém a cura.

A partir de 1858, sessenta e seis curas foram declaradas milagrosas, ao cabo de procedimentos complexos que não encontraram equivalência em nenhum outro lugar de todo o mundo católico. As aparições foram reconhecidas como autenticas pelo Bispo de Tarbes, Monsenhor Laurence em 1862. 

Todos os Papas manifestaram grande respeito e consideração a Lourdes

As aparições de Lourdes, que ocorreram quatro anos após a proclamação do Dogma da Imaculada Conceição, fizeram com que todos os Papas manifestassem especial dedicação à Lourdes. Nas listas dos santuários marianos, Lourdes está sempre em destaque.

O papa Leão XIII escreveu uma Encíclica para a consagração da Basílica Nossa Senhora do Rosário, em 1901. 

João XXIII, por sua vez, consagrou a Basílica São Pio X, alguns meses antes de tornar-se Papa. 

O Papa João Paulo II esteve presente em Lourdes para presidir as festas do dia 15 de Agosto de 1983 e veio como peregrino, mais uma vez, para a festa da Assunção, no dia 15 de Agosto de 2004.