Die Neuzeit

La découverte des Amériques par Christophe Colomb en 1492 marque le début des temps modernes, période de l'Histoire qui s'étend jusqu'au XXIe siècle actuel.

Parmi les grands témoins de la foi, saint Ignace de Loyola ouvre ces temps nouveaux ; il fonde l'ordre des Jésuites et très vite l'un de ses premiers fils spirituels, saint François-Xavier part évangéliser les Indes et le Japon : on est au début du XVIe siècle (celui de la Réformation protestante). Un siècle qui est aussi celui des célèbres mystiques saint Jean de la Croix et Thérèse d'Avila ; le siècle encore de cet autre Jésuite, saint Robert Bellarmin dont les Controverses ont réfuté point par point les arguments de la Réforme protestante, siècle de saint François de Sales l'auteur de "l'Introduction à la vie dévote" et co-fondateur avec Jeanne de Chantal, de l'ordre marial de la Visitation.

Le XVIIe siècle offre à l'Eglise saint Jean Eudes, fondateur de la "Compagnie de Jésus et Marie", Véronique Giuliani, saint Joseph de Cupertino, saint Louis-Marie Grignion de Montfort, l'auteur du "Traité de la vraie dévotion à Marie"...

Quant au XVIIIe siècle, un très grand nom l'illustre dans le domaine de la théologie mariale, celui de saint Alphonse de Liguori, Docteur et auteur du "best-seller" de l'époque : "Les gloires de Marie".

Avec le XIX siècle, commence un temps de renouveau spirituel

Avec saint Séraphim de Sarov, ermite et théologien de l'Esprit Saint dans l'Orthodoxie, et saint Jean-Marie Vianney (Curé d'Ars nommé saint Patron des prêtres du monde entier) on entre dans le XIXe siècle, un siècle qui voit un grand renouveau de sainteté, en France en particulier après les temps de persécutions sanglantes de la Révolution (1789-1794). Parmi les grands témoins de la foi de l'époque un converti de l'Anglicanisme, le cardinal J.-H. Newman ; l'apologète Auguste Nicolas, précurseur de la mariologie moderne ; saint Jean Bosco ; Marie Lataste, mystique ; Bernadette Soubirous qui voit la Vierge à Lourdes ; Thérèse de l'Enfant Jésus, Docteur de l'Eglise...

Saint Padre Pio, saint Maximilien Kolbe, Faustine Kowalska, la bienheureuse mère Teresa... sont autant de géants de la sainteté au XXe siècle. Universellement connus dès leur vivant, ils ont été très vite portés sur les autels dès après leur mort. Mais le XXe siècle restera d'abord, dans l'histoire de l'Eglise, comme celui qui lui a donné le plus grand nombre de ses martyrs... Outre les milliers de prêtres et de religieuses tels Edith Stein (juive convertie et carmélite), supprimés dans les camps de la mort nazis, outre les innombrables confesseurs de la foi victimes des persécutions de Staline, notons aussi les prêtres assassinés pendant la Guerre Civile en Espagne et dans les diverses guerres civiles de l'Amerique Latine, les martyrs de l'Ouganda, ceux, nombreux, en Chine et au Vietnam tout au long de ce siècle de violence. Sans oublier, dans les toutes dernières années du XXè siècle, les 7 moines martyrs de Thibérine, autour du père Christian de Chergé en Algérie.

Die Entdeckung Amerikas 1492 durch Christoph Kolumbus gilt in der Geschichte als der Beginn der Neuzeit, die sich bis ins heutige 21. Jahrhundert erstreckt.

Unter den großen Glaubenszeugen ist es Ignatius von Loyola, der am Anfang dieser Zeit steht. Er gründet den Jesuitenorden, und schon bald darauf bricht der heilige Franz-Xaver auf, um Indien und Japan zu evangelisieren. Wir befinden uns am Beginn des 16. Jahrhundert (des Jahrhunderts der Reformation). Es ist das Jahrhundert der berühmten Mystiker Johannes vom Kreuz und Teresa von Ávila, und in ihm widerlegte der Jesuit Roberto Bellarmino in seinen „Streitschriften“ die Argumente der Reformation in all ihren Punkten. Ebenfalls im 16. Jahrhundert lebte Franz von Sales, Verfasser der „Anleitung zu einem frommen Leben“ und Mitbegründer – mit Jeanne de Chantal – des Ordens von der Heimsuchung Marias (Salesianerinnen).

Das 17. Jahrhundert schenkt der Kirche unter anderem Jean Eudes, den Begründer der „Kongregation von Jesus und Maria“, Veronika Giuliani, Josef von Cupertino und Louis-Marie Grignion de Montfort, Verfasser der „Abhandlung über die wahre Marienverehrung“...

Für das 18. Jahrhundert steht auf dem Gebiet der marianischen Theologie ein großer Name: Alfonso di Liguori, Kirchenlehrer und Verfasser des zeitgenössischen „Bestsellers“ „Herrlichkeiten Mariä“.

Mit dem 19. Jahrhundert beginnt eine Zeit der Rückbesinnung auf die Spiritualität

Mit Serafim von Sarow, Eremit und Starez der Orthodoxie, und Jean-Marie Vianney, Pfarrer von Ars und Patron der Priester in aller Welt, beginnt das 19. Jahrhundert, das ein neues großes Aufkommen der Heiligkeit mit sich bringt. Unter den großen Glaubenszeugen der Zeit sind Kardinal J.-H. Newman, der von der anglikanischen Kirche konvertierte, der Apologet Auguste Nicolas, Vorläufer der neuzeitlichen Mariologie, Johannes Bosco, die Mystikerin Marie Lataste, Bernadette Soubirous, die in Lourdes die Muttergottes sah, Theresia vom Kinde Jesu, die heute als Kirchenlehrerin gilt...

Pater Pio, Maximilian Kolbe, Faustina Kowalska, Mutter Teresa... sind nur einige Größen der Heiligkeit, die das 20. Jahrhundert hervorbrachte. Schon zu Lebzeiten allbekannt, wurden sie schon bald nach ihrem Tod heilig gesprochen. Doch das 20. Jahrhundert gilt in der Kirchengeschichte vor allem als die Zeit, die ihr die meisten Märtyrer einbrachte... Neben den Tausenden Priestern und Ordensleuten wie Edith Stein (die ursprünglich Jüdin war, dann konvertierte und in den Karmel eintrat), die in den Konzentrationslagern der Nazis zu Tode kamen, und neben den unzähligen Bekennern des Glaubens, die Opfer der Verfolgung durch Stalin wurden, sind auch die Märtyrer Ugandas zu erwähnen, ebenso wie die zahlreichen Menschen in China und Vietnam, die während dieses Jahrhunderts der Gewalt für ihren Glauben starben. Schließlich sei hier noch erinnert an die sieben Mönche und Märtyrer von Thiberine um Pater Christian de Chergé im Algerien des ausgehenden 20. Jahrhunderts.