Le contexte indien où l'apparition se manifeste

Le contexte indien où Marie se manifeste à Guadalupe

Les Aztèques

Une apparition là où les Aztèques situaient le centre du cosmos et le fondement de l’univers

Qui étaient les Aztèques ?

Ils étaient des nomades. Continuellement rejetés, ils se réfugièrent sur une île marécageuse, au centre du lac Texcoco.

Ils assainirent la lagune et bâtirent une ville merveilleuse, Tenochtitlan, Mexico.

Ils adoraient Quetzalcoatl (serpent à plumes) et Tezcatlipoca qui exigeait des sacrifices humains, et bien d’autres divinités.

Selon eux, le Dieu suprême est Ométéotl, littéralement, le dieu des deux. Ils terrorisaient les peuples qu’ils soumettaient parce qu’ils leur imposaient un lourd tribu de produits précieux et de contingents de victimes à sacrifier au dieu soleil.

En effet, ils se pensaient responsables de la survivance de tout l’univers, de tout le cosmos. Mexico était pour eux le centre de l’univers et son fondement.

Dans leur langage religieux, l’apparition de Guadalupe vient donc au centre de l’univers !

Des sacrifices humains au Christ rédempteur du cosmos

La survie de l’univers, selon leurs croyances, nécessitait des sacrifices humains par dizaine de milliers. Ils arrachaient le cœur de leurs victimes, et le présentaient aux quatre directions cardinales, puis ils versaient le sang des victimes dans la bouche des idoles. Enfin, ils consommaient le corps de leur victime pour communier à ce qu’ils imaginaient être source de la vie du cosmos.

L'apparition de Marie désigne le Christ dont elle est enceinte et elle porte une petite croix. Elle réoriente vers le Christ l'intuition aztèque d'un sacrifice rédempteur.

La date de l'apparition, signe d'une nouvelle ère pour les Aztèques

Ils avaient trois calendriers qui s’imbriquaient sans se correspondre, et comportaient des « jours creux » angoissants. La manifestation de Notre Dame de Guadalupe a lieu à la date exacte où les trois calendriers aztèques coïncident.

Le 12 décembre, était le jour où les Aztèques célébraient une fête importante, la Panquetzalitli, une sorte de Pâque qui cherchait à compenser les sacrifices humains. Notre Dame se manifeste dans ce contexte.

Le 12 décembre, compte tenu de l’année 1531 et du décalage du calendrier, était le solstice d’hiver, désormais la lumière va augmenter.

L’image de Notre Dame sur la Tilma présente Marie comme une éclipse sur le soleil dont on voit les rayons, cela aussi constitue un signe.

Les Aztèques pensaient que l’histoire était une succession de création et de destruction, et considéraient l’histoire par période de 52 ans, en souvenir de leur première période d’errance. Au terme de chaque période de 52 ans pouvait survenir une destruction ou une transformation.

La manifestation de Notre Dame de Guadalupe a lieu à la fin d’un cycle, dans un temps où les Aztèques s’attendaient à une destruction ou à un bouleversement.

Les Toltechas et Juan Diego

La manifestation de la présence de Dieu là où les Toltechas pensaient que Dieu était éloigné :

Avant sa conversion, Juan Diego n’avait pas été formé à la religion Aztèque mais à celle des tribus Toltéchas.

Les Toltéchas avaient compris qu’il n’y a qu’un seul Dieu, mais que ce Dieu est lointain, terriblement éloigné de l’homme qu’il considère avec mépris.

Lorsque l’apparition de Guadalupe se produit, elle est la manifestation de la présence divine. Ce n’est pas une rencontre de Marie, mais par Marie, c’est une rencontre avec Dieu qui se produit pour Juan Diego. C’est pourquoi Juan Diego ressent une joie immense.

Les fleurs et les chants, le langage de la vérité :

Dans la foi de la tribu Toltechas, Dieu aimait les fleurs et les chants, et non pas les sacrifices. Les fleurs sont belles, parce que leurs racines produisent ces fleurs là. Le chant est beau parce que sa racine est en Dieu. Le langage de la vérité est celui des fleurs et des chants, c’est le langage de Dieu.

Juan Diego a 47 ans lorsqu’il voit le siège de la capitale aztèque et l’effondrement de son pays (en 1521). Il est ensuite baptisé (en 1525) et se rend régulièrement aux catéchèses. C’est alors que le samedi 9 décembre 1531, au pied de la colline de Tepeyac, à l’aurore, il entend un doux chant harmonieux… et il voit des fleurs merveilleuses sur cette colline rocailleuse et sans vie. C’est le langage de la vérité tant attendue.

Ensuite, Juan Diego va prendre de ces fleurs dans son Tilma et il va les porter à l’évêque. Et Notre Dame, miraculeusement encore, dispose les fleurs dans le Tilma (elle présente « la vérité »). L’évêque verra les fleurs harmonieusement mises, et l’image de Notre Dame.

Notre Dame « de Guadalupe »

Au vieil oncle de Juan Diego, l’apparition révèle son nom : « notre Dame de Guadalupe ». Cette révélation du nom est faite à l’ancien de la famille, respectant la culture indienne dans laquelle l’ancien est la personne la plus importante de la famille.

Guadalupe est un nom connu des Espagnols, c’est le nom d’un sanctuaire qui existait en Espagne.

La racine de ce nom vient de l’arabe, et signifie « lit du fleuve », c’est une manière d’évoquer la médiation maternelle de Marie : elle n’est pas le Christ, elle n’est pas l’eau, mais elle est le lit du fleuve, elle porte le Christ.

La Vierge apparaît sur « la Tilma »

La Tilma ressemble à une cape tissée. La Tilma sert à se protéger du froid, de même, Marie nous protège par ses prières.

Au moment des mariages, les époux font un nœud entre leurs deux Tilmas. Marie fait un mariage spirituel [entre Dieu et nous].

Seuls les dignitaires avaient des couleurs sur leur tilma. En imprimant son image colorée sur la Tilma d’un pauvre, Marie lui donne la dignité.

La Tilma sert à porter la nourriture (le maïs), de même, Marie porte la nourriture spirituelle, le Christ. Et ce ne sont plus les sacrifices humains qui nourriront les Indiens, c’est l’Eucharistie.


Mgr Eduardo CHAVEZ SANCHEZ, recteur de l’université Lumen gentium de Mexico et postulateur de la cause de Juan Diego. – Extraits de sa conférence du 5 septembre 2008 à Lourdes : « Présentation des apparitions de la Vierge de Guadalupe ».

Las Apariciones de la Virgen de Guadalupe en el Contexto Indio

Las apariciones de Nuestra Señora de México pasaron en un lugar visto por los Aztecas como el centro del cosmos y la fundación de todo el universo. También ocurrieron en un momento en el que los indios estaban esperando un cambio.

Los aztecas eran tribus nómadas hasta que vieron la indicación de su futura ciudad en la señal de un águila comiendo una serpiente encima de un cactus. Esto fue considerado como el cumplimiento de una profecía histórica. Esta controvertida visión ocurrió en 1325 en una isla cenagosa en la cara occidental del bajo lago de Texcoco, en el Valle de México. En consecuencia, las tribus aztecas se instalaron allí, secaron una parte del lago (usando el sistema chinampa o elevando islotes) y fundaron una ciudad maravillosa, Tenochtitlan. Adoraron diferentes deidades o dioses del sol, tal como al héroe de la cultura, Quetzalcoatl (en forma de una serpiente emplumada). Tezcatilipoca (espejo fumante), o Huitzlopotchili (dios del sol y de la guerra). El último sol fue Nanauatl (Nanauatzin). Su religión pedía sacrificio humano, los ídolos eran venerados en sus templos.

La civilización azteca asumió el control de la región y dominó todas las otras tribus. Para ellos, México era el centro y fundación del universo, y se sentían responsables de la supervivencia del cosmos. Por lo tanto, según la comprensión religiosa sobre el mundo de los aztecas, las apariciones de Nuestra Señora de Guadalupe ocurrieron en el centro del universo.

El Amanecer de una Nueva Era para los Aztecas

Los aztecas tienen una visión cíclica de su tiempo, en el cual al final y al inicio de las eras los acontecimientos se repiten. En la opinión de Mgr Chávez, la identidad nacional de México fue forjada el 12 de diciembre de 1531. Nuestra Señora apareció durante un importante festival religioso y eso fue interpretado como una señal inequívoca. Entre el 7 y el 26 de diciembre, los aztecas solían celebrar un gran día de fiestas llamado el Panquetzalitli, el cual era el aniversario de Huitzlopotchili. La longitud real de la imagen de Nuestra Señora que apareció en el tilma de Juan Diego (o capa tejida) enseña la Bendecida Virgen María como un eclipse cubriendo el sol, cuyos rayos siguen siendo visibles. Esto también fue una señal, ya que el sol tenía un lugar importante en su religión.

Las carabelas de Hernando Cortes alcanzaron la costa de México con conquistadores españoles el 8 de Noviembre de 1519. Las tribus oprimidas esperaban librarse del yugo Azteca y la carga de los excesivos tributos anuales, entonces se rebelaron contra sus maestros y se juntaron a Cortes y a sus soldados. Después de muchas batallas sangrientas, los aztecas y su capital fueron destruidos. El pequeño ejercito tiró hacia abajo los ídolos y los reemplazaron con la cruz de Jesucristo.

Desgraciadamente, debido a los métodos brutales de los conquistadores españoles la labor de los misioneros no encontró mucho éxito. Hasta la aparición de la Virgen María de 1531, pocos nativos fueron convertidos al Cristianismo. Las apariciones de Nuestra Señora de Guadalupe tuvo éxito en el cambio de mentalidad de los aztecas a propósito del sacrificio: Jesucristo y su cruz, el sacrificio único y duradero.

La llegada de los Españoles y de la Cristiandad tomó lugar en un tiempo cuando los Aztecas, por su calendario, estaban esperando algo que ocurriera. En el códice de la fundación de México, la primera cosa que escribieron fue Caña 13, lo cual significa "una nueva civilización empieza". El calendario Azteca enseña que la designación central encima de todo es la Caña 13, un nuevo ciclo. Esto simboliza que los aztecas estaban en su camino hasta la casa de sabiduría y de luz. Era el amanecer de un nuevo día y de sabiduría divina. El año 1531 en el calendario Europeo coincide actualmente con la Caña 13 del calendario indígena. En cuanto a este ultimo, el hecho de que Nuestra Señora de Guadalupe encontró un ser humano significaba que una nueva era estaba empezando, llena de divina sabiduría.

Juan Diego

Juan Diego nació en 1474 y era un indio convertido de la herencia de Toltec y no la de los aztecas. Los Toltecs ya creían en un solo Dios: Tloqquenahuaque, a quien llamaban el "Dios escondido" y pensaban que no se preocupaba por los hombres. Desde el principio mismo de las apariciones de la Virgen María, Juan Diego siempre supo que era la Madre de Dios, como se puede ver en sus palabras: "Voy a Tlatelolco a escuchar las cosas de Dios". No la confundió con un ídolo; entendió perfectamente que era la Madre de Jesús e interpretaba las apariciones como una señal de la presencia divina, un mensaje de lo alto. Para Juan Diego, había más que encontrar a la Bendecida Virgen María; se sentía como si se encontrará con Dios, el único verdadero, y Dios preocupado por los suyos.

Flores y Cantos: El Idioma de la Verdad

La cultura Toltec era una tierra fértil para la recepción del mensaje de Nuestra Señora. Al Dios Cristiano, le gustaban las flores y los cantos, y no a los sacrificios, tal como a los Toltecs. El idioma de la verdad es el de las flores y los cantos, y es el idioma mismo de Dios.

Las apariciones de Nuestra Señora empiezan al amanecer el sábado 9 de diciembre de 1531, al pie de la Colina de Tepeyac. Juan Diego oyó un canto dulce y armonioso y vio a flores maravillosas en esta colina rocosa, sin vida. De improviso, descubrió el idioma de verdad anhelado desde hace mucho en la presencia de la Bendecida Virgen María. Juan Diego recogió unas de estas flores en su tilma y los llevó al obispo local. Después de haberlo hecho, Nuestra Señora reorganizó milagrosamente las flores dentro del tilma (presentando "La Verdad"), para que el obispo encontrase eventualmente las flores ordenadas en un ramo, y debajo de ellas, la imagen de Nuestra Señora.

Nuestra Señora de Guadalupe

La Virgen apareció al tío anciano y enfermizo de Juan Diego y le reveló su nombre como "Nuestra Señora de Guadalupe". La revelación de su nombre fue hecha al miembro de la familia más viejo y honró a la cultura India que quiere que el más anciano sea la persona más importante de la familia. En España existe un santuario llamado Guadalupe que era muy conocido en esta época por los españoles. La raíz de este nombre viene del árabe y significa "lecho del río". Este nombre tiene un vínculo directo con la mediación de María: no es Cristo, no es el agua misma sino que es el lecho del río, aquella que lleva a Cristo.

La Virgen Aparecida en el "Tilma"

Tilmas servían para proteger del frío, y de manera similar, la Virgen nos protege a través de sus oraciones. El día de su matrimonio, la novia nativa y el novio formaban un nudo con sus dos tilmas, para expresar su unión. Pero sólo dignatarios llevaban tilmas teñidas. Imprimiendo su imagen tan colorida en el tilma de un pobre hombre, María le confirió una dignidad más alta. Tilmas servían también para llevar comida (grano), y del mismo modo, María es la que lleva nuestra comida espiritual, Cristo mismo, como nos está enseñado con su figura embarazada en el tilma. A partir de este día en adelante, la Eucaristía, y no los sacrificios humanos, estaría aquí para alimentar a los indios.

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Adaptado de www.zenit.org/article-27842: "A Mother for the Civilization of Love" y una conferencia dada por Mgr. Eduardo Chávez Sánchez el 5 de Septiembre de 2008, en Lourdes llamada: "Una Presentación de las Apariciones de la Virgen de Guadalupe." Mgr Chávez es el Postulador de la Causa de Canonización de San Juan Diego ; cofundador y rector del Instituto Superior de Estudios Guadalupanos, así como Canónigo de la Basílica de Guadalupe en México.

The Apparitions of the Virgin of Guadalupe in the Indian Context

The apparitions of Our Lady in Mexico happened in a place regarded by the Aztecs as the center of the cosmos and the foundation of the whole universe. They also happened at a time when the Indians were expecting change.

The Aztecs were wandering tribes until they saw the indication of their future city in the sign of an eagle eating a serpent on top of a cactus. This was considered as the fulfillment of an age-old prophecy. This vision allegedly occurred in 1325 on a swampy island on the western side of the shallow Lake Texcoco, in the Valley of Mexico. Consequently the Aztec tribes settled there, dried up part of the lake (using the chinampa system or raised islets) and founded a wonderful city, Tenochtitlan. They worshipped different deities or sun gods, such as the culture hero, Quetzalcoatl (in the form of a feathered serpent), Tezcatlipoca (smoking mirror), or Huitzlopotchli (sun and war god). The last sun god was Nanauatl (Nanauatzin). Their religion called for human sacrifice, and idols were worshipped in their temples.

The Aztec civilization took over the region and dominated all the other tribes. For them, Mexico was the center and foundation of the universe, and they felt responsible for the survival of the cosmos. Therefore, according to the Aztecs' religious understanding of the world, the apparitions of Our Lady of Guadalupe happened at the center of the universe!

The Dawning of a New Era for the Aztecs

The Aztecs had a cyclical view of time, where, at the end and beginning of eras, events repeated themselves. In Monsignor Chavez' opinion, the national identity of Mexico was forged on December 12, 1531. Our Lady appeared during an important religious festival, and this was interpreted as an unmistakable sign. Between December 7th and 26th, the Aztecs used to celebrate an important feast day called the Panquetzalitli, which was the birthday of Huitzlopotchli. The full length image of Our Lady that appeared on Juan Diego's tilma (or woven cloak) shows the Blessed Virgin Mary as an eclipse covering the sun, whose rays are still visible. This was also a sign, since the sun held such an important place in their religion.

Hernando Cortes' ships reached the coast of Mexico with a handful of Spanish conquistadors (conquerors) on November 8, 1519. The oppressed tribes wished to rid themselves of the Aztec yoke and the burden of excessive annual tributes, so they rebelled against their masters and joined Cortes and his men. After many bloody battles, the Aztecs and their capital city were destroyed. The small army pulled down the idols and replaced them with the cross of Jesus Christ.

Unfortunately, due to the brutal methods of the Spanish conquerors, the work of missionaries often met with little success. Until the Virgin Mary's apparition in 1531, few natives were converted to Christianity. The apparitions of Our Lady at Guadalupe succeeded in shifting the Aztec understanding of sacrifice into a new direction: Jesus Christ and his cross, the only and lasting sacrifice.

The arrival of the Spanish and of Christianity took place at a time when the Aztecs, because of their calendar, were expecting something to happen. In the codex of the foundation of Mexico, the first thing they wrote was the marking 13 Reed, which means "a new civilization begins." The Aztec calendar shows that the central designation at the top is the 13 Reed, a new cycle. This symbolized that is the Aztecs were on their way to the house of wisdom and of light. It was the dawning of a new day and of divine wisdom. The year 1531 in the European calendar actually coincides with the 13th Reed in the indigenous calendar. As for the latter, the fact that Our Lady of Guadalupe met with a human being meant that a new era was beginning, full of divine wisdom.

Juan Diego

Juan Diego was born in 1474 and was an Indian convert of Toltec heritage and not that of the Aztecs. The Toltecs had come to believe in one God: Tloqquenahuaque, whom they called the "hidden God" and thought that he did not care about humans. From the very beginning of the Virgin Mary's apparitions, Juan Diego always knew that she was the Mother of Jesus, as can be seen by his words: "I am going to Tlatelolco to receive catechism from your priests." He did not confuse her with an idol; he understood perfectly well that she was the Mother of Jesus, and interpreted the apparitions as a sign of the divine presence, a message from heaven. For Juan Diego, they were more than just meeting the Blessed Virgin Mary: he felt like he was meeting God, the only true, personable and caring God.

Flowers and Songs: The Language of Truth

The Toltec culture was a fertile soil for the reception of Our Lady's message. The Christian God loved flowers and songs, and not sacrifices, just like the Toltecs. The language of truth is that of flowers and songs, and it is God's very language.

The apparitions of Our Lady began at dawn, on Saturday, December 9, 1531, at the foot of the Tepeyac Hill. Juan Diego heard a sweet and harmonious song and saw wonderful flowers on that rocky, lifeless hill. Unexpectedly, he encountered the yearned-after language of truth in the presence of the Blessed Virgin Mary. Juan Diego picked some of these flowers in his tilma and brought them to the local bishop. After he had done so, Our Lady miraculously rearranged the flowers inside the tilma (presenting "the Truth"), so that the bishop eventually found the flowers arrayed in a bouquet, and underneath them, the image of the Virgin Mary.

Our Lady of Guadalupe

The Virgin Mary appeared to Juan Diego's aged and ailing uncle and revealed her name to him, as "Our Lady of Guadalupe." The revelation of her name was made to the oldest family member and honored the Indian culture in which the oldest member was the most important person in the family. In Spain there is a shrine called Guadalupe, which was well-known at the time by the Spanish. The root of that name comes from the Arabic and means "river bed." This name has a direct connection to Mary's mediation: she isn't the Christ, she isn't the water itself, but she is the river bed, the one who carries Christ.

The Virgin Mary Appeared on the Tilma

Tilmas served to protect from the cold, and in a similar way, the Virgin Mary protects us through her prayers. At their wedding, the native bride and groom made one knot out of their two tilmas, to express their union. But only dignitaries wore dyed tilmas. By imprinting her image so colorfully on the tilma of a poor man, Mary conferred on him a higher dignity. Tilmas also served to carry food (corn), and similarly, the Virgin Mary is the one who carries our spiritual food, Christ himself, as it is plainly shown by her pregnant figure on the tilma. From that date forward, the Eucharist, not human sacrifices, would be there to nourish the Indians.

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Adapted from www.zenit.org/article-27842?l=english: "A Mother for the Civilization of Love" and a conference given by Msgr. Eduardo Chavez Sanchez on September 5, 2008, in Lourdes called: "A Presentation of the Apparitions of the Virgin of Guadalupe." Msgr. Chavez is the Postulator of the Cause for Canonization of Saint Juan Diego; co-founder and rector of the Institute for Guadalupe Studies; and canon of the National Basilica of Guadalupe in Mexico.

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