Walsingham, el Nazaret inglés

Walsingham es un lugar de peregrinación mariana desde la época medieval. Hoy en día es un santuario nacional. Reúne a católicos y anglicanos.

Origen

Según un relato de finales del siglo XV, Nuestra Señora, en 1061, se le apareció dos veces a una mujer, viuda del señor local, Richeldis o Richild de Faverches. La Virgen  le muestra la casa de Nazaret y el lugar donde se encontraba cuando recibió al ángel Gabriel. Ella le pide que construya una réplica exacta.

Esta fue hecha. La casa transmite al peregrino  gran recogimiento, una atmósfera de santidad y oración.

Geoffroy, hijo de Richild, construyó un priorato que confió a los canónigos  regulares de San Agustín hasta el 4 de agosto de 1538, fecha de su remoción.

La peregrinación aumenta y se construyen unas capillas sobre el camino a Walshingham. La última capilla, la más cercana es Slipper Chapel, a una milla de distancia. "Slipper" significa "mula, zapatilla, sandalia": aquí es donde los peregrinos se quitan los zapatos para recorrer descalzos el resto del camino, así como se descalzó Moisés  frente al arbusto ardiente.

Un santuario nunca olvidado y que se recupera después de 400 años de ruinas.

El santuario fue fundado en 1061, a él llegaron reyes como Enrique III y Enrique VII, pero fue destruido en 1538, después de que el rey Enrique VIII rompió con Roma, cuando el Papa se negó a bendecir su nuevo matrimonio anulando el anterior.

Solo quedaban ruinas. Pero los católicos nunca olvidaron Walsingham y la casa, incluso cuando fue transformado en herrería y establo.

En torno a la "Casa de Nazaret", anglicanos y católicos se reúnen

En 1896, Charlotte Boyd, protestante convertida al catolicismo, compró la propiedad y se la confió al obispo de Northampton.

En 1922, la estatua de Nuestra Señora de Walsingham es venerada en el santuario anglicano. De hecho, los anglicanos tienen una parroquia de menos de un kilómetro, llamada: "María del pequeño Walsingham".

En 1923 se organiza la primera peregrinación anglicana. También con esta marcha entre la Slipper Chapel (Capilla de la Sandalia) y Walsingham.

El 15 de agosto de 1934, el cardenal Bourne (católico) acompañó a 12,000 fieles, declarando a Walsingham como santuario nacional y celebrando la misa allí.

En 1938 se consagran la « Slipper chapel » (Capilla de la sandalia) y la capilla del Espíritu Santo.

En 1950 se consagra el santuario católico de la Anunciación. En 1954, la nueva estatua de Nuestra Señora de Walsingham es coronada allí. En 1968, el santuario católico es confiado a los padres maristas.

En 1973 se construye un altar al aire libre.

En 1982, la estatua es llevada a Wemblay para ser venerada por Juan Pablo II.

Hoy en día reconstruimos la "Casa de Nazaret", es un lugar de reconciliación entre católicos y anglicanos:

En 1980, las multitudes fueron dirigidas por el cardenal católico Mons. Hume y el arzobispo anglicano Robert Runcie.

Los dos santuarios no son un signo de división sino de reconciliación. Católicos y anglicanos viven juntos muchas cosas, por ejemplo, publican juntos sus canciones de alabanza.

Cada uno también tiene sus propias actividades.

La vida del santuario católico

- Ahí se celebran todas las fiestas del Señor y todas las fiestas de la Virgen María.

- Todos los días, procesión por la mañana, ángelus, misa del peregrino, rosario, adoración del sacramento sagrado, oración vespertina y bendición. Lod horarios actualizados  pueden verse en el sitio web oficial católico.

La peregrinación está relacionada con la peregrinación de la Cruz de los Estudiantes  (Student Cross Pilgrimage) una peregrinación que comenzó en 1948 y continúa cada año en verano: los peregrinos llegan a Walsingham desde Westminster, Canterbury, Birmingham, Glossop, Oxford , etc ...

- En el año 2000, el santuario celebró de manera muy intensa el gran jubileo de la Encarnación.

Y desde 2001, la Iglesia Católica celebra la memoria de Nuestra Señora de Walshimgham el 24 de septiembre de cada año. Es una fiesta en la zona.

También es una forma de renovar la consagración de Inglaterra a la Virgen María.

La vida del santuario anglicano

En la década de 1920, el número de peregrinos anglicanos era tan alto que fue necesario construirles un hospedaje.

El lugar de culto protestante fue construido en 1938.

- En 1991, a la casa de San José se le añadió la casa de Richeldis para recibir a los peregrinos.

- En 2004, Nuestra Señora de Walsingham visitó un hospital,  una prisión, un aeropuerto, una  universidad, etc. en una nueva forma de evangelizar, llamada "Magníficat".

- En 2005 se renovó la fachada del santuario, y afuera al aire libre se construyó un "Altar de los misterios de la luz",  « Altar of the mysteries of light ».

- En 2007, al patrocinar una larga peregrinación en bicicleta de los dos sacerdotes a cargo del santuario, ¡la población quiso financiar la mejora del santuario!

 

Consultar el sitio web oficial anglicano.

F. Breynaert

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Para un enfoque católico y anglicano, ver: Walsingham