Santo Padre Pío (1887-1968)

"Para mí, que la cruz de nuestro Señor Jesucristo siga siendo mi único orgullo" (Gal 6:14).

El padre Pío de Pietrelcina, como el apóstol Pablo, colocó la Cruz de su Señor en la cima de su vida y de su apostolado, como su fuerza, su sabiduría y su gloria. Inflamado de amor por Jesucristo, se ajustó  a él en la ofrenda de sí mismo por la salvación del mundo. Al seguir e imitar al Crucificado, fue tan generoso y tan perfecto que pudo decir: "Con Cristo estoy fijado a la cruz: vivo, pero ya no soy yo, es Cristo" quien vive en mi "(Ga 2: 19-20). Y los tesoros de gracia que Dios le había otorgado con singular generosidad, los repartió sin descanso con su ministerio, sirviendo a los hombres y mujeres que acudían a él cada vez más numerosos, y dando a luz a una multitud de hijos e hijas espirituales.

Discípulo de San Francisco de Asís y eminentemente sacerdote eucarístico (1)

Este digno discípulo de San Francisco de Asís nació el 25 de mayo de 1887 en Pietrelcina, en la arquidiócesis de Benevento,  hijo de Grazio Forgione y Maria Giuseppa De Nunzio,  fue bautizado al día siguiente y recibió el nombre de Francisco. A los 12 años, hizo su Confirmación y Primera Comunión. A la edad de dieciséis años, el 6 de enero de 1903, ingresó al noviciado de la Orden de los Hermanos Menores Capuchinos en Morcone, donde, el 22 de ese mes, adoptó el hábito franciscano y tomó el nombre de Hermano Pío. Después de completar el año del noviciado, hizo profesión de votos simples y, el 27 de enero de 1907, los votos solemnes. Después de la ordenación sacerdotal, que recibió el 10 de agosto de 1910 en Benevento, permaneció con su familia hasta en 1916, por razones de salud. En septiembre del mismo año, fue enviado al convento de San Giovanni Rotondo y vivió allí hasta su muerte.

Inflamado del amor de Dios y del amor al prójimo, Padre Pío vivió plenamente su vocación  que consistió en  participar en la redención del hombre, de acuerdo con la misión especial que caracterizó su vida y que realiza mediante  la dirección espiritual de  los fieles, la reconciliación sacramental de los penitentes y la celebración de la Eucaristía. El momento más eminente de su actividad apostólica fue cuando celebró la misa. Los fieles que participaron en ella percibieron la cumbre y plenitud de su espiritualidad. En el campo de la caridad social, se esforzó por aliviar el sufrimiento y las miserias de muchas familias, principalmente a través de la fundación de "Casa Sollievo della Sofferenza", inaugurada el 5 de mayo de 1956. Para el Padre Pio, la fe era la vida. Quería todo e hizo todo a la luz de la fe.

“La oración es la llave que abre el corazón de Dios "

Se invirtió continuamente en la oración. Pasaba el día y la mayor parte de la noche en diálogo con Dios. Él decía que: "En los libros buscamos a Dios, en la oración lo encontramos”.  La oración es la llave que abre el corazón de Dios. Su fe lo llevó constantemente a aceptar la misteriosa voluntad de Dios. Estaba permanentemente inmerso en realidades sobrenaturales. No solo era el hombre de la esperanza y de la confianza total en Dios, sino también  de palabra y ejemplo,  inspirando estas virtudes a todos los que se le acercaban.

El amor de Dios lo llenó, respondiendo a todas sus expectativas. La caridad fue el principio que dirigió sus días: amar a Dios y hacerlo amar. Su especial preocupación: crecer y hacer crecer en la caridad. Mostró el máximo de la caridad hacia el prójimo al acoger, dar sus consejos y su consuelo, durante más de 50 años, a muchas personas que acudieron a su ministerio y a su confesionario. Vivió  como asediado, se le  buscaba en la iglesia, en la sacristía, en el convento. Y  él se entregó a todos, reviviendo la fe, distribuyendo la gracia, llevando la luz. Porque veía la imagen de Cristo, particularmente en los pobres, en los que sufren o están enfermos, y se entregó especialmente a ellos.

Ejerce de manera ejemplar la virtud de la prudencia, actúa y aconseja a la luz de Dios

Su interés era la gloria de Dios y el bien de las almas. Trató a todas las personas con justicia, lealtad y gran respeto. La virtud de la fortaleza brillaba en él. Pronto se dio cuenta de que su camino sería el de la cruz, e inmediatamente lo aceptó con coraje y por amor. Experimentó los sufrimientos del alma durante muchos años y soportó el sufrimiento de sus heridas con admirable serenidad. Cuando fue sometido a consultas y su ministerio sacerdotal fue restringido, aceptó todo con resignación y profunda humildad. Ante las acusaciones injustas y las calumnias, siempre guardó silencio, confiando en el juicio de Dios, sus superiores y su propia conciencia. Practicaba usualmente  la mortificación para obtener la virtud de la templanza, de acuerdo con el modelo franciscano.

En su mentalidad y en su forma de vida, era temperamental. Consciente de los compromisos adquiridos en la vida consagrada, observó con generosidad los votos profesados. Era obediente a las órdenes de sus superiores, incluso cuando eran difíciles. Su obediencia fue sobrenatural en la intención, universal en su alcance e integral en su ejecución. Practicó el espíritu de pobreza con total desapego de sí mismo, los bienes terrenales, los productos básicos y los honores. Siempre tuvo  gran predilección por la virtud de la castidad. Su comportamiento fue modesto en todas partes y con todos. Se consideraba a sí mismo sinceramente inútil, indigno de los dones de Dios, lleno al mismo tiempo de miserias y de los favores divinos. Ante la admiración que mucha gente le dio, repetía: "Sólo quiero ser un pobre hermano que reza".

"Porque celebró la misa con humildad y confesó de la mañana a la noche..."

Su salud, desde su juventud, no fue espléndida, y  especialmente durante los últimos años de su vida declinó rápidamente. "La hermana muerte " lo encontró, ya preparado y sereno, el 23 de septiembre de 1968, a la edad de 81 años. Su funeral se celebró en presencia de una multitud bastante extraordinaria. El 20 de febrero de 1971, apenas tres años después de su muerte, hablando a los superiores de la Orden de los Capuchinos, Pablo VI dijo de él: “ ¡Mirad qué fama tuvo, qué audiencia mundial reunió a su alrededor! ¿Pero por qué?  ¿Tal vez porque era un filósofo? ¿Porque era un hombre sabio? ¿Porque tenía medios a su disposición? Porque celebró la misa con humildad, confesó desde la mañana hasta la noche, y fue, es difícil decirlo, un representante de nuestro Señor marcado con sus estigmas. Fue un hombre de oración y sufrimiento”.

Ya durante su vida disfrutó de un gran reconocimiento por su santidad, debido a sus virtudes, su espíritu de oración, sacrificio y  dedicación  total al bien de las almas. En los años que siguieron a su muerte, la fama de su santidad y milagros creció, convirtiéndose en un fenómeno eclesial, que se extendió por todo el mundo, a todas las categorías de personas. Así, Dios manifestó a la Iglesia su voluntad de glorificar a su fiel servidor en la tierra. No pasó mucho tiempo antes de que la Orden de los Hermanos Menores Capuchinos cumpliera con los pasos prescritos por la ley canónica para poner en marcha la Causa de la Beatificación y la Canonización.

De la beatificación a la canonización

Una vez todo examinado, la Santa Sede, según las normas del Motu proprio "Sanctitas clarior", concedió el Nihil obstat  el 29 de noviembre de 1982. El Arzobispo de Manfredonia pudo así proceder con la introducción de la Causa y la realización del juicio de reconocimiento (1983-1990). El 7 de diciembre de 1990, la Congregación por la Causa de los Santos reconoció su validez legal. Después de completar la Positio, se discutió, como de costumbre, si Padre Pío había practicado las virtudes en grado heroico. El 13 de junio de 1997, se celebró la asamblea especial de Consultores Teólogos que tuvo un resultado positivo. En la siguiente sesión ordinaria del 21 de octubre, el obispo Andrea Maria Erba, obispo de Velletri-Segni, quien estuvo a cargo de la causa, los cardenales y obispos reconocieron que  padre Pio de Pietrelcina practicó en grado heroico las virtudes teologales,  las cardinales y las demás.

El 18 de diciembre de 1997, en presencia de Juan Pablo II, se promulgó el decreto sobre la heroicidad de las virtudes. Para la beatificación de Padre Pío, la postulación presentó al dicasterio competente la curación de la Sra. Consiglia De Martino de Salerno. En este caso, el juicio canónico regular se llevó a cabo en el Tribunal Eclesiástico de la Arquidiócesis de Salerno-Campagna-Acerno, desde julio de 1996 hasta junio de 1997. El 30 de abril de 1998, la Congregación por la Causa de los Santos, el examen del Consejo Médico y, el 22 de junio del mismo año, la asamblea especial de Consultores teólogos. El 20 de octubre siguiente, en el Vaticano, se reúne la Congregación Ordinaria de Cardenales y Obispos, miembros del Dicasterio. El 21 de diciembre de 1998, en presencia de Juan Pablo II, se promulgó el decreto sobre el milagro. El 2 de mayo de 1999, en la Plaza de San Pedro, durante una solemne celebración eucarística, Su Santidad Juan Pablo II, por su autoridad apostólica, declaró Beato al Venerable Siervo de Dios Pío de Pietrelcina y estableció la fecha del 23 de septiembre para Su conmemoración litúrgica.

Para la canonización del Beato Padre Pío, la postulación presentó al dicasterio competente la curación del pequeño Matteo Pio Colella de San Giovanni Rotondo. El caso se sometió a un juicio canónico regular en el Tribunal Eclesiástico de la Arquidiócesis de Manfredonia-Vieste, del 11 de junio al 17 de octubre de 2000. El 23 de octubre, la documentación se envió a la Congregación por la Causa de los Santos. El 22 de noviembre de 2001, en la Congregación por  la Causa de los Santos, se procedió al estudio de la consulta médica. La asamblea especial de teólogos consultores se llevó a cabo el 11 de diciembre y el 18 del mismo mes, la sesión ordinaria de cardenales y obispos. El 20 de diciembre, en presencia de Juan Pablo II, se promulgó el decreto sobre el milagro. El decreto de canonización fue promulgado el 26 de febrero de 2001.

 

(1) La piedad mariana de san padre Pío fue ejemplar; llevaba siempre el rosario en la mano y la oración del Rosario en los labios; pues rezaba a Maria en todo instante.