Andorra, Nuestra Señora de Meritxell

El principado de Andorra, situado entre España y Francia es uno de los Estados menores del mundo. Sus orígenes remontan al reinado de Carlomagno y lo rige un contrato de derecho feudal que concede el trono andorrano a dos copríncipes, el obispo catalán de Urgell y el jefe del Estado francés.

Nuestra Señora de Meritxell es la Patrona y protectora de Andorra

Su santuario (1) se encuentra en la ribera izquierda del río Valira, entre Canillo y Encamp.

Cada año se celebra la festividad de Nuestra Señora de Meritxell el día 08 de septiembre, que se ha convertido en la Fiesta Nacional de Andorra. Ese día se celebra una misa en la que participan todas las autoridades y los fieles de Andorra. Mucha gente hace la peregrinación andando desde las siete parroquias.

Origen: (1)

En tiempos remotos, el día 06 de enero, (en la festividad de la Epifanía, cuando la Iglesia  conmemora la llegada de los Reyes Magos venidos de Oriente para adorar al Niño Jesús en los brazos de su madre, Cf.MT 2) los habitantes del pueblo de Meritxell se dirigieron hacia Canillo para festejar con una misa esa fecha tan importante.

Al pasar por donde se encuentra hoy día el santuario, vieron un rosal florecido, con las hojas verdes como si fuera el verano, mientras  por todas partes el suelo estaba nevado.  Extrañados se  acercaron y sorprendidos encontraron al pie del rosal una hermosa imagen de Nuestra Señora.

Terminada la misa, el párroco y todos los fieles se dirigieron a Meritxell para recoger la imagen y llevarla de nuevo a Canillo. Ahí, la pusieron sobre el altar y prometieron hacerle un retablo adecuado.

Al día siguiente, aunque las puertas de la iglesia estaban cerradas, descubrieron que ya no estaba la imagen. Mientras los habitantes comentaban lo ocurrido, un viajero que había pasado por Meritxell para venir a Andorra y desconocía los hechos, dijo que había visto una hermosa imagen de la Virgen de Meritxell al pie del rosal.

Entonces, pensaron todos que la Virgen prefería estar allí, donde la habían hallado, y edificaron una capilla en ese sitio.

DEVOCIÓN

Después de  la misa, la tradición requiere que cada fiel bese la medalla que lleva la estatua (1) “En efecto, cuanto más frecuentemente sean contempladas estas imágenes tanto más aquellos que las contemplan serán movidos a desear y  recordar los modelos originales y a rendirles, al besarlas, respeto y veneración.” (2)

“La verdadera devoción  procede de la verdadera fe que nos induce a reconocer la dignidad eminente de la Madre e Dios y nos impulsa a que amemos a esta Madre con un amor filial y sigamos imitando sus virtudes.” (3)

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(1)   Véase:  www.xena.ad/ Icf/cdi/fetes/merif.htm

Fotos en: http:// www. Yvettedefrance.com:Photos-du-monde/andorre/andorre.htm

(2) Concile de Nicée, DS 601

(3)   Vatican II, Lumen Gentium 67