Eslovaquia

La historia de Eslovaquia fue compartida con la historia de la República Checa hasta el 1 de enero de 1993, cuando, poco después de la Revolución de Terciopelo, Checoslovaquia se dividió en dos: la República Checa (capital, Praga) y Eslovaquia (capital Bratislava).

La mayoría de los eslovacos se identifican como católicos o de origen católico (68,9%), se cuenta también un 6,93% de luteranos, 4,1%  de greco-católicos, 2% de calvinistas y 0,9% de ortodoxos y  un 13.0% que se declaran sin confesión.

En el siglo XX

Después de la toma del poder comunista en Checoslovaquia en febrero de 1948, Bratislava pasa a formar parte del Bloque del Este.

Deportado entonces clandestinamente, un joven jesuita fue ordenado sacerdote (1950) y obispo (1951), se trata de Mons. Hnilica. Más tarde, ni siquiera pudo regresar a su país, pero siempre se mantendrá en contacto con sus colegas que sufren persecución. En 1968, después del fracaso de la Primavera de Praga, que intentaba liberalizar el régimen, Bratislava fue ocupada por las tropas del Pacto de Varsovia.

El 24 de marzo de 1984, Mons. Hnilica logró presentarse en el Kremlin para la consagración al Inmaculado Corazón de María, en unión con el Papa Juan Pablo II y todos los obispos del mundo.

En 1988, los opositores al régimen anticiparon la caída del comunismo organizando un evento a la luz de las velas en Bratislava (Eslovaquia).

Los checos y los eslovacos toman conciencia de su fuerza cuando un simple guardia de ferrocarril, Augustin Navratil, padre de ocho hijos, hace circular una petición de libertad religiosa que recoge 200,000 firmas a lo largo de los años 1988 y 1989. El simple hecho de firmar dicho documento podía generar serios problemas (pérdida de trabajo, persecución policial, exclusión de la universidad...).

Con motivo de la conmemoración de la evangelización de Bohemia por los santos Cirilo y Metodio, los fieles presentes que corearon espontáneamente: "un obispo para cada diócesis, un párroco para cada parroquia!". La población tenía la intención de protestar en contra de la dura persecución de la Iglesia Católica en Checoslovaquia; la gente mostraba por primera vez desde 1968 que ya no tenían miedo.

El 16 de noviembre de 1989 hubo una manifestación pacífica de estudiantes en Bratislava (Eslovaquia). Al día siguiente, otra manifestación pacífica en Praga (República Checa) fue reprimida por la policía, lo cual condujo a una serie de manifestaciones populares del 19 al 27 de noviembre. Durante la Revolución de Terciopelo, ni siquiera se derramó una gota de sangre. Y Chequia y Eslovaquia se han convertido en dos democracias.

Algunos santuarios:

En Košice, la Catedral de Elizabeth, dedicada a Isabel de Hungría, es la catedral gótica occidental más oriental de Europa.

Trnava es una ciudad que, debido a sus numerosas iglesias, a veces se le llama "la Roma de Eslovaquia".

Una atracción turística rara e interesante en el este de Eslovaquia (cerca de Košice) es la gran cantidad de iglesias rurales de madera.

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Fuente: Artículo "Monseñor Hnilica", en este sitio (en francés).

Síntesis de  Françoise Breynaert