El Cairo (Zeitoun)

1924: después de un sueño, un hombre construye una iglesia...

En 1920, un rico propietario copto, Tawfiq Jalil Bey, se propuso construir un edificio en un terreno que poseía en Zeitoun, suburbio de El Cairo. La Virgen se le apareció en un sueño y le prometió que si él construía una iglesia en lugar del edificio proyectado, ella honraría el lugar de una manera singular. La iglesia fue construida en 1924 por el arquitecto italiano Leomingelli en la intersección de la calle Touman-Bey y otra llamada "Avenue Jalil".

1968: las apariciones

En la noche del martes 2 de abril de 1968, a las 10:30 p.m., unos mecánicos de transporte público y conductores musulmanes al entrar a su garaje, justo en frente de la iglesia, vieron de repente a una "dama vestida de blanco arrodillada" cerca la cruz, en la parte superior de la cúpula.

Las apariciones continuaron durante meses…

Las apariciones fueron precedidas por fenómenos luminosos descritos por los testigos como "lluvias de diamantes". Luego vinieron "palomas de luz" que a veces se alinearon en forma de cruz. A veces, abundantes nubes ocre y "un olor a incienso" se esparcían a su alrededor. Después de estos signos precursores, apareció Nuestra Señora.

Su resplandor, como el del sol, era tal que era difícil discernir los detalles de su apariencia. A veces se inclinaba hacia la multitud sonriendo y bendiciéndola  con una rama de olivo. A veces arrodillada ante la cruz en la cúpula.

Su imagen se parecía en muchos aspectos a la de la Inmaculada Concepción vista por Catherine Labouré en 1830, una imagen que había sido ampliamente popularizada en Egipto por las misiones y escuelas católicas.

Ocasionalmente, se veía a la Virgen con el Niño Jesús en sus brazos, o en compañía de San José y de Jesús, de aproximadamente unos doce años.

Una gran afluencia de cristianos coptos y musulmanes

Durante varias semanas, la multitud alcanzó hasta unas 250,000 personas, creando impresionantes atascos de tráfico. Musulmanes en gran número, recitaban versos del Corán, se unieron a los cristianos coptos cantando himnos. La multitud subió a los techos y terrazas y abarrotó la calle. Las mujeres y los niños permanecieron despiertos toda la noche, mostrando una increíble resistencia física.

Curaciones

El 3 de abril de 1968, Farouk Mohammed Atwa fue al hospital necesitado de los cuidados especiales que requiere la amputación de un dedo debido a la gangrena; para gran sorpresa del cirujano, estaba completamente curado.

El 13 de abril, el fotógrafo Wagih Rizk da testimonio:

"La primera vez que vi la aparición, la mandorla de luz de la Virgen era tan brillante que me  cegaba. Estaba petrificado, sin poder hacer nada. Las siguientes dos noches, fue lo mismo. Pero el 13 de abril, mientras la aparición se desplazaba durante diez minutos sobre la iglesia, finalmente encontré la fuerza para tomarle fotos dos veces. Fue una experiencia impresionante. Sentí que la tierra iba a hundirse bajo mis pies. Después de tomar estas fotos, me di cuenta de que una herida horrible que tenía en el brazo desde hacía varios años, como secuela de un accidente de coche, había desaparecido por completo.

Reconocimiento

El Papa Cirilo VI, Patriarca Ortodoxo Copto de Alejandría, instituyó una comisión de investigación compuesta por obispos y sacerdotes, que autenticaron los testimonios recogidos y tuvieron la oportunidad de ver la aparición.

El Papa [copto] hizo entonces una declaración oficial que fue emitida el 5 de mayo de 1968 en la gran prensa egipcia, como también en la prensa extranjera (The Times, Le Figaro, The New York Times, etc.) describiendo los fenómenos principales y concluyendo:

"La Sede Patriarcal declara con completa fe, gran alegría y humilde gratitud al Todopoderoso, que la Santísima Virgen María haya aparecido repetidamente en forma clara y estable, durante varias noches y durante varios períodos, yendo  más allá de dos horas, desde el 2 de abril de 1968 hasta el día de hoy, sobre la Iglesia Ortodoxa Copta de Zeitoun, en El Cairo, sobre el camino de Matarieh, por donde la Sagrada Familia pasó durante su estancia en Egipto, de acuerdo con la tradición. Esperamos que esta bendición sea una señal de paz para el mundo y un presagio de prosperidad para nuestro amado y bendito país. "

Casi al mismo tiempo, el cardenal Stephanos I Sidarus, patriarca de la Iglesia copta católica en unión con Roma, se unió a este reconocimiento oficial:

"No hay duda sobre la realidad de estas apariciones, que han sido confirmadas por muchos fieles coptos católicos fiables y conocidos por su extrema integridad. Fueron testigos de las apariciones de la Santísima Virgen María y me dieron descripciones muy completas. La hermana Paula de Mofalo, una monja católica bien conocida por su rectitud y sensatez, me aseguró la autenticidad de las apariciones de Zeitoun. Temblaba cuando me dijo que no era la única que las había  observado, que miles de personas habían visto a Nuestra Señora al mismo tiempo que ella "(Watani, 5 de mayo de 1968).

El Papa Pablo VI también había enviado dos observadores (según Al-Ahram, 6 de mayo de 1968) y el pronuncio católico, monseñor Lino Zanini, declaró que la Santa Sede respetaba en este asunto la autoridad de la iglesia local y se basó en su juicio.

El jefe de la Iglesia Evangélica y el presidente del Sínodo de todas las Iglesias protestantes de Egipto, el Rev. Dr. Ibrahim Said, también se pronunció a favor de la autenticidad de las apariciones de Zeitoun, ya que diferentes personalidades de las Iglesias católicas griega ortodoxa y autoridad representantes del Estado, entre ellos el Ministro de la Información el doctor Hafez Ghanem, quien agregó que, después de las encuestas escrupulosamente hechas,  toda posibilidad de fraude estaba descartada

Festividad: 2 de abril

Por decisión del Papa Cirilo VI en 1969, la Iglesia ortodoxa copta ha incluido en su calendario litúrgico la festividad de la Transfiguración de la Virgen María en Zeitoun, que se celebra anualmente el 24 de barmahat (2 de abril).

Nueva Iglesia en honor a la "Virgen de la Luz"

Una nueva iglesia fue construida por el patriarca Shenouda III; donde se celebra la liturgia, todos los viernes y sábados, el número de fieles asciende a 4.000. El Padre Boutros Gayed, hermano del patriarca y difunto párroco de la parroquia,  contó muchas curaciones y milagros obtenidos por la intercesión de la "Virgen de la Luz" de Zeitoun, desde 1972.

Las curaciones continúan

Innumerables personas dijeron haber sido sanadas durante las apariciones o poco después de presenciarlas. Un comité médico establecido por la Iglesia ortodoxa copta y presidido por el profesor Shafi Abd-el-Malek, de la Facultad de Medicina de la Universidad de El Cairo, fue el encargado de registrarlas y verificarlas.

Entre los casos más espectaculares podemos citar  el de  Sami Abd-el-Malek, de 40 años, curado de un cáncer terminal de vejiga; Fathma Zahi Reda, una musulmana piadosa, que padecía una afección incurable de la glándula tiroides; otra musulmana, Madiha Mohammed Said, de veinte años, fue  curada de trastornos nerviosos que le habían provocado ceguera y afasia; William Nashed Zaki, famoso médico de Shoubra, se curó de una hernia de la que sufría desde hacía tres años; la señora Mahmoud Shoukry Ibrahim, de cuarenta y cinco años, se curó de una parálisis total de los miembros inferiores.

Conclusión

Al abstenerse de cualquier mensaje explícito, la Virgen quiso dar una señal accesible a todos los egipcios, musulmanes y cristianos, ortodoxos, católicos o protestantes, creyentes y no creyentes. Su manifestación sería un aliento para el diálogo ecuménico e interreligioso.

Muchos también vieron en sus apariciones un estímulo para la paz (Zeitoun significa en árabe "aceitunas", y la rama de olivo que mostró la Virgen durante ciertas apariciones, era un símbolo de paz), después de la terrible guerra de los Seis Días (1967) que habían enlutado el Medio Oriente y engendrado terribles humillaciones en el mundo árabe; después de la toma de Jerusalén por los israelíes, se hacía especialmente imposible para los coptos ir en peregrinación a los Lugares Santos.

Esta última interpretación  fue subrayada por Jehan Sadate, la viuda del presidente asesinado, en su biografía titulada Una mujer de Egipto:

"Pueblo de Egipto, sé que no podrás venir a verme a Jerusalén;

así que yo vine a verte a El Cairo. "
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Un extenso archivo (recortes de prensa, declaraciones oficiales, testimonios, fotografías) están disponible en el sitio web de las apariciones de Zeitoun: www.zeitun-eg.org.

Christian CANNUYER, "Cairo II", en: René LAURENTIN y Patrick SBALCHIERO, Diccionario Enciclopédico de Apariciones de la Virgen. Inventario desde los orígenes hasta nuestros días. Metodología, prosopopeya, enfoque interdisciplinario, Fayard, París 2007.

Attilio GALLI, Madre della Chiesa dei Cinque Continenti, Ed Segno, Udine, 1997, p. 669-670