L’era moderna

La découverte des Amériques par Christophe Colomb en 1492 marque le début des temps modernes, période de l'Histoire qui s'étend jusqu'au XXIe siècle actuel.

Parmi les grands témoins de la foi, saint Ignace de Loyola ouvre ces temps nouveaux ; il fonde l'ordre des Jésuites et très vite l'un de ses premiers fils spirituels, saint François-Xavier part évangéliser les Indes et le Japon : on est au début du XVIe siècle (celui de la Réformation protestante). Un siècle qui est aussi celui des célèbres mystiques saint Jean de la Croix et Thérèse d'Avila ; le siècle encore de cet autre Jésuite, saint Robert Bellarmin dont les Controverses ont réfuté point par point les arguments de la Réforme protestante, siècle de saint François de Sales l'auteur de "l'Introduction à la vie dévote" et co-fondateur avec Jeanne de Chantal, de l'ordre marial de la Visitation.

Le XVIIe siècle offre à l'Eglise saint Jean Eudes, fondateur de la "Compagnie de Jésus et Marie", Véronique Giuliani, saint Joseph de Cupertino, saint Louis-Marie Grignion de Montfort, l'auteur du "Traité de la vraie dévotion à Marie"...

Quant au XVIIIe siècle, un très grand nom l'illustre dans le domaine de la théologie mariale, celui de saint Alphonse de Liguori, Docteur et auteur du "best-seller" de l'époque : "Les gloires de Marie".

Avec le XIX siècle, commence un temps de renouveau spirituel

Avec saint Séraphim de Sarov, ermite et théologien de l'Esprit Saint dans l'Orthodoxie, et saint Jean-Marie Vianney (Curé d'Ars nommé saint Patron des prêtres du monde entier) on entre dans le XIXe siècle, un siècle qui voit un grand renouveau de sainteté, en France en particulier après les temps de persécutions sanglantes de la Révolution (1789-1794). Parmi les grands témoins de la foi de l'époque un converti de l'Anglicanisme, le cardinal J.-H. Newman ; l'apologète Auguste Nicolas, précurseur de la mariologie moderne ; saint Jean Bosco ; Marie Lataste, mystique ; Bernadette Soubirous qui voit la Vierge à Lourdes ; Thérèse de l'Enfant Jésus, Docteur de l'Eglise...

Saint Padre Pio, saint Maximilien Kolbe, Faustine Kowalska, la bienheureuse mère Teresa... sont autant de géants de la sainteté au XXe siècle. Universellement connus dès leur vivant, ils ont été très vite portés sur les autels dès après leur mort. Mais le XXe siècle restera d'abord, dans l'histoire de l'Eglise, comme celui qui lui a donné le plus grand nombre de ses martyrs... Outre les milliers de prêtres et de religieuses tels Edith Stein (juive convertie et carmélite), supprimés dans les camps de la mort nazis, outre les innombrables confesseurs de la foi victimes des persécutions de Staline, notons aussi les prêtres assassinés pendant la Guerre Civile en Espagne et dans les diverses guerres civiles de l'Amerique Latine, les martyrs de l'Ouganda, ceux, nombreux, en Chine et au Vietnam tout au long de ce siècle de violence. Sans oublier, dans les toutes dernières années du XXè siècle, les 7 moines martyrs de Thibérine, autour du père Christian de Chergé en Algérie.

La scoperta dell'America da parte di Cristoforo Colombo, nel 1492, segna l'inizio dell'Era Moderna, periodo della Storia che si estende sino all'attuale XXI secolo.

Tra i grandi testimoni della fede, Sant'Ignazio di Loyola apre questa nuova era ; fonda l'ordine dei Gesuiti e molto celermente uno dei suoi primi figli spirituali, san Francesco Saverio, parte per evangelizzare le Indie ed il Giappone: si è agli inizi del XVI secolo (quello della Riforma Protestante). Un secolo che è anche quello dei celebri mistici san Giovanni della Croce e santa Teresa d'Avila; il secolo di quest'altro gesuita, san Roberto Bellarmino le cui Controversie hanno ribattuto, punto per punto, gli argomenti della Riforma Protestante, secolo di san Francesco di Sales l'autore della "Introduzione alla vita devota" e co fondatore, con santa Giovanna Francesca Frémiot di Chantal, dell'ordine mariano "Istituto della Visitazione di Santa Maria".

Il XVII secolo offre alla Chiesa san Giovanni Eudes, fondatore della "Compagnia di Gesù e Maria", santa Veronica Giuliani, san Giuseppe da Cupertino, san Luigi-Maria Grignion de Montfort, l'autore del "Trattato della vera devozione a Maria"...

Quanto al XVIII secolo, un grandissimo nome lo illustra, nel campo della teologia mariana, quello di sant'Alfonso de Liguori, Dottore e autore del best-seller dell'epoca : « Le glorie di Maria ».

Con il secolo XIX inizia un periodo di rinnovo spirituale

Con san Serafino di Sarov, eremita e teologo dello Spirito Santo nell'Ortodossia, e san Giovanni-Maria Vianney (Curato di Ars, nominato santo Patrono dei preti del mondo intero) si entra nel XIX secolo, un secolo che vede un grande rinnovamento di santità, in particolare in Francia dopo i tempi delle sanguinose persecuzioni della Rivoluzione (1789-1794). Tra i grandi testimoni di fede dell'epoca, va ricordato il cardinale J.-H. Newman, convertitosi dall'Anglicanesimo;l'apologeta Auguste Nicolas, precursore della moderna mariologia; san Giovanni Bosco; la mistica, santa Maria Lataste; santa Bernadette Sourbirous, che vide la santa Vergine a Lourdes; santa Teresa del Bambino Gesù, Dottore della Chiesa...

San Padre Pio, san Massimiliano Kolbe, santa Faustina Kowalska, la beata madre Teresa... sono altrettanti giganti della santità del XX secolo. Universalmente conosciuti dai loro contemporanei, sono stati rapidamente elevati agli altari poco dopo la loro morte. Ma il XX secolo rimarrà, nella storia della Chiesa, come quello che le ha donato il più grande numero dei suoi martiri... Più di migliaia di preti e di religiose, come Edith Stein (ebrea convertita e carmelitana), soppressi nei campi della morte nazisti, oltre agli innumerevoli martiri della fede, vittime delle persecuzioni staliniane, dobbiamo ricordare anche i preti assassinati durante la Guerra Civile in Spagna o nelle diverse guerre civili dell'America Latina, i martiri dell'Uganda, quelli, molto numerosi, in Cina e nel Vietnam durante tutto questo secolo di violenza. Senza dimenticare, negli ultimissimi anni del XX secolo, i sette monaci di Tibhirine, intorno al monaco trappista, Christian de Chergé, in Algeria, rapiti e assassinati tra il 26 e il 27 marzo 1996, dai fondamentalisti islamici.