Os Ícones

Os Ícones e a sua história

Já conhecemos os ícones desde o século V ou VI, mas eles pareciam ter desaparecido na primeira metade do século XX. No entanto não foi nada disso que se passou, eles foram simplesmente proibidos : na Rússia, durante a era Soviética, era estrictamente proibido pintar ícones. Apesar disso, havia vários pintores que faziam ícones ou que os restauravam em segredo. Na segunda metade do século XX os ícones estavam de volta...

 

Podemos então colocar a nós próprios a seguinte questão : o que é que faz com que o ícone seja uma coisa tão especial? O que é que faz que haja pessoas, monges e outras, que estejam prontos a arriscar a sua vida ao pintar icons? "Cristo" , diz S. Paulo, "é a Imagem [visível] do Deus invisível" (Cl 1,15). Por outras palavras : « A iconografia cristã exprime a mesma Boa Nova que aquela que as Sagradas Escrituras nos transmitem em palavras. Imagem e palavras esclarecem-se mutuamente. » (cf Catecismo da Igreja Católica, Segunda parte: "A celebração do mistério cristão", secção 1160)

As primeiras imagens

Foi preciso percorrer um longo caminho, através das suas antigas representações, para ver aparecer o Icon tal como o conhecemos hoje. Esse caminho atravessa contextos históricos complexos e dependências culturais diversas. Ele passa igualmente pela guerra das imagens santas durante a qual a fúria dos iconoclastas destruiu um sem número de icons muito venerados.

 

As primeiras imagens que chegaram até nós são pinturas das catacumbas do século III. Elas mostram a Mãe de Deus na adoração dos Magos. Quer dizer que essas imagens são subordinadas a temas cristológicos. Isso não é de espantar : assim como a Mariologia se desenvolveu a partir da Cristologia, também a iconografia de Maria depende da iconografia de Cristo.

 

Mas os rostos das catacumbas não são as imagens do culto : elas não são veneradas pois não são representações retratuais de Cristo nem da Virgem e ficam na esfera do símbolo. E a imagem sagrada não pode ultrapassar esse limite, pois a Igreja ainda não colocou completamente em perspectiva as dimensões do mistério da Encarnação que vão aparecer na altura dos primeiros Concílios.

A  Virgem Santa Maria proclamada Mãe de Deus

A partir do século IV, a iconografia vai conhecer um desenvolvimento muito importante. Entre as muitas razões que são causa disso, há o aparecimento do imperador Constantino no século IV e a sua espectacular conversão. O cristianismo é instituído como religião do Estado em 380, e a Igreja entra numa era de paz. É então que se inicia uma criação estética que vai determinar a arte dos séculos seguintes. Um terceiro concílio ecuménico reuniu-se em Eféso em 431 e proclamou Maria : Mãe de Deus. Então, começa-se a representar a Mãe de Deus solenemente sentada no trono com o divino Menino nos joelhos : a Mãe de Deus Kyriotissa (1).

 

Eis algumas das homenagens à virgem Maria pronunciadas pelo bispo de Alexandria quando Maria foi proclamada Mãe de Deus :

 

  • Por Ti a Trindade é glorificada e adorada !
  • Por Ti o céu exulta, os anjos se alegram, os demónios pôem-se em fuga!
  • Por Ti toda a criação, escrava da idolatria, chega à verdade !
  • Por Ti  são fundadas igrejas em toda a terra e os povos convertem-se !

O iconoclasmo : a guerra das imagens santas e o triunfo da Ortodoxia

Entretranto, um grande duelo se vai travar entre partidários e inimigos dos icons, entre defensores da Ortodoxia e heréticos : os iconoclastas, de 730 a 843. A guerra é doutrinária. Um primeiro período (730 a 780) começa em 730 quando Leão o Isáurico (726-741) decreta a proibição do culto dos ícones que qualifica de idolatria. Mas não se trata apenas de uma querela religiosa ; é o fim de uma época, o resultado de multiplas tendências, religiosas, políticas e económicas pondo em questão os valores em todos os domínios.

 

É um fenómeno complexo. No entanto as questões dogmáticas formam o fundo do problema. Segue-se um período de restabelecimento das imagens santas (780-813); depois um novo período iconoclasta (813 a 842) resplandece, acabando em 842. Um novo Concílio se inicia em 843 e a Ortodoxia conhece o triunfo com a exaltação dos ícones em todas as igrejas, no seguimento da solene reafirmação do magistério sobre a Incarnação do Verbo : "o Verbo indiscritível do Pai fez-se descritível, incarnando em Ti, Mãe de Deus."

_____________________

Bibliografia :

DONADEO Maria, Icônes de la Mère de Dieu, Paris, 1987 

NOUWEN Henri, Behold the Beauty of the Lord, 1991 

ROUSSEAU Daniel, L'Icône, Splendeur de Ton Viage, Paris, 1982 

SENDLER Egon S.J., L'Icône, Image de l'invisible, Paris, 1981 

SENDLER Egon S.J., Les icônes byzantines de la Mère de Dieu, Paris, 1992

  

(1) O  ícone mais antigo conhecido é sem dúvida o da "Virgem em majestade" conservado no mosteiro de Santa Catarina no Sinai. O famoso icon "Salus populi Romani", muito venerado em Roma, data do século VII ou VIII, como o de "Santa Maria Antiqua", conservado em Roma também.