Honfleur (14) : Notre-Dame de Grâce

Origine :

Située dans un merveilleux cadre naturel, cette chapelle a été construite en 1600-1615 pour remplacer l’ancienne chapelle fondée avant l’an 1023, par Richard II, en accomplissement d’un vœu, après que la Vierge Marie lui eût permis de réchapper à une tempête violente sur la Manche.

Cette chapelle devint rapidement un lieu de pèlerinages important, fréquenté tout particulièrement par les marins, et sa notoriété grandit. La chapelle primitive connut cependant la destruction, du fait d’un éboulement de terrain sur la falaise, qui n’épargna que la statue de la Vierge Marie sur son autel. Un nouvelle chapelle fut donc construite en 1613.

Des miracles se produisirent, notamment en faveur de M. de Fontenay, qui avait obtenu que le nouveau sanctuaire soit confié aux pères capucins, d’un enfant mort-né revenu à la vie pendant que les fidèles chantaient les litanies, en faveur aussi de la ville de Lisieux, ravagée par la peste en 1624, et qui en fut délivrée après que ses édiles et religieux eurent fait un vœu à Notre Dame de Grâce.

Les très nombreux ex-voto de marins, sous la forme de navires exposés dans la chapelle, témoignent également des grâces et protections dont ils bénéficièrent au fil des siècles. Il n’en reste malheureusement que fort peu, la plupart ayant été dérobés.

Après les déprédations et profanations de la révolution, le sanctuaire fut réhabilité et rendu au culte. Le sanctuaire de Notre-Dame de Grâce de Honfleur, situé en fait face à Honfleur, sur la commune d’Equemauville, continue à entretenir des liens étroits avec Lisieux. En effet, sainte Thérèse de l’Enfant Jésus et de la Sainte Face vint, étant enfant, plusieurs fois à Honfleur avec sa famille, en pèlerinage auprès de la Vierge Marie, à la chapelle Notre-Dame de Grâce. C’est là que la petite Thérèse Martin prit la décision d’aller voir le Saint Père à Rome pour lui demander l’autorisation exceptionnelle d’entrer au couvent avant l’âge minimum requis. C’est pourquoi une relique de sainte Thérèse de l’Enfant Jésus se trouve aujourd’hui à Honfleur.

Cette chapelle, d’une grande beauté, a été classée monument historique en 1938.  

Art :

Retable du XVII° siècle, statues, ex votos, vitraux… et orgue.  

Dates des pèlerinages :  

  • Premier dimanche de mai : Consécration à Notre Dame des petits enfants baptisés pendant l’année écoulée
  • Lundi de Pentecôte : Pèlerinage des marins qui viennent depuis le centre ville.
  • Troisième jeudi de juin : fête de Notre Dame de Grâce. 15 août : procession aux flambeaux autour de la chapelle, à 21 h.
  • Les autres fêtes de la Vierge sont aussi solennisées, notamment le 8 septembre, 8 décembre, 25 mars.   

Informations pratiques     

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