La Flèche, Notre-Dame des Vertus

Construite au carrefour des voies romaines qui allaient du Mans à Angers et de Tours à Laval, la chapelle Notre-Dame des Vertus est la première église édifiée à l'époque gallo-romaine.

Elle porta tout d'abord le nom de Saint-Ouen, puis au 14e siècle, celui de Saint-Barthélemy.

Au 15e siècle, les chapelles de Notre-Dame du Chef du Pont et de Saint-Barthélemy n'étaient plus que des chapelles de secours de Saint-Thomas.

Vers le milieu du 17e siècle, les Jésuites de La Flèche obtinrent l'autorisation de restaurer la chapelle afin d'y créer un lieu de pèlerinage pour les élèves de leur collège.

Les travaux débutèrent en 1644 et se terminèrent en 1674. C'est au cours de ces travaux qu'un magnifique lambris fut installé au plafond et que le chœur fut orné d'un maître-autel à pilastres de marbre.

On construisit aussi des chapelles latérales. Le porche extérieur roman, daté de la fin du 11e siècle fut protégé par un auvent.

Dédiée à Notre Dame des Vertus, conformément au souhait de Louis XIII, cette chapelle devient un lieu de pèlerinage.

A la révolution, elle sera vendue comme bien national, puis plus tard elle sera ré-ouverte au culte.

Elle continue aujourd'hui à recevoir la visite de nombreux pèlerins. La chapelle est ouverte au public tous les jours.

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Source : La Flèche

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