Ollioules (83, Var) : Notre-Dame de Bonheur

Pour présenter ce sanctuaire, nous donnons le témoignage du vicaire général du diocèse de Fréjus-Toulon, en la fête de N.D. de Bonheur, à Ollioules, le 22 Août 1990.

1938 : Un nouveau vocable, Notre Dame de Bonheur (Notre Dame des prêtres)

Il y a 52 ans, 1938-1990, j’étais témoin des débuts du culte public rendu à Notre Dame de Bonheur en l’église d’Ollioules, près Toulon, dans le Var. Je tiens à verser mon témoignage pour l’histoire de ce sanctuaire.

J’étais alors séminariste à la Castille. Le 31 Mars 1938, nous fêtions le jubilé d’or sacerdotal de notre Evêque, Mgr Simeone. C’est après le repas, que le curé doyen d’Ollioules, l’Abbé Auguste Rauzi qui venait d’être nommé Chanoine, au moment du toast, prit la parole pour nous présenter Notre Dame de Bonheur. C’était la première fois que nous entendions ce nom.

"Notre Dame de Bonheur, c’est Notre Dame des prêtres. En ce jubilé sacerdotal, nous jubilons d’être prêtres. Vous séminaristes, vous connaîtrez le bonheur d’être prêtres. C’est Notre Dame de Bonheur qui vous conservera dans la joie."

Un vocable très rapidement officialisé

Ce qui est frappant, en rapprochant les dates, c’est la rapidité avec laquelle le culte de Notre Dame de Bonheur, fut officialisé ; en 12 jours de préparation :

  • 19 Mars 1938, visite de Mme Joly à Ollioules ;
  • 25 Mars : invocation à N.D. de Bonheur approuvée par l’évêque ;
  • 31 Mars : Mgr Simeone annonce une prochaine reconnaissance du culte public;
  • 23 Avril : proclamation du vocable lors d’une messe solennelle à Ollioules avec homélie du Chanoine Llosa, Archiprêtre de Toulon qui allait être nommé, trois mois après, Evêque d’Ajaccio.

Ainsi, en 35 jours seulement, le culte public de N.D. de Bonheur venait d'être rendu publique dans notre diocèse.

Il fallut pour ce résultat des hommes et des circonstances. (cf « Semaine Religieuse » n° 15 – 1938 pages 217 – 272 – 758).

Il y eut d'abord Edmond Joly, écrivain belge, (1861 – 1932) qui écrivit un ouvrage intitulé : "N.D. de Bonheur", destiné dans sa pensée à rester anonyme, mais qui fut publié, à titre posthume, en 1938. Cet ouvrage rencontra l’attention de tout un public:

  • Tout d'abord le Cardinal Mercier, qui apprécia la valeur théologique et poétique de l’ouvrage;
  • Puis le Cardinal Baudrillart, qui écrivit en liminaire du livre :

"Le livre d’Edmond Joly, « Notre Dame de Bonheur », se lève comme une étoile à suivre ; il nous enseigne à aimer Marie, comme il convient, à incorporer son culte comme une eau mêlée à une autre eau."

19 mars 1938, la visite mémorable de madame Joly

Le 19 Mars 1938, Madame Edmond Joly, conduite par le curé Rauzy visita l’église d’Ollioules, où avait été transportée la statue de Notre-Dame de Bonheur, œuvre magnifique de Puget au Corpus Domini, c'est à dire au tabernacle de la cathédrale.

Elle s’arrêta devant cette statue, qui n’est pas seulement une œuvre d’art, mais un cantique de foi, et là, elle demanda :

- Comment s’appelle-t-elle ?

- Mais la Vierge Marie !

- N’a-t-elle pas un nom particulier ?

- Pas que je sache.

- Voulez-vous, M. le Curé, que nous l’appelions Notre-Dame de Bonheur ?

- Madame, si c’est pour la gloire de Marie, ce sera aussi mon plus grand bonheur.

 Le Chanoine Rauzy, qui rapporte lui-même la conversation, lors de l’intronisation de Notre Dame de Bonheur, le 23 Avril 1938, conclut ainsi : 

"Un joyeux merci s’envola au ciel. Notre-Dame de Bonheur, se trouva personnifiée dans cette splendide statue de Marie. Sans aucun préavis, Notre Dame de Bonheur, s’est intronisée elle-même dans notre Eglise

Si d’habitude, c’est par Marie que l’on va à Jésus, cette fois, c’est par Jésus que nous avons eu Marie : c’est du Corpus Domini, le tabernacle de la cathédrale que nous est venue Notre Dame de Bonheur".

Le lien diocésain se trouve d’une étonnante visibilité : la cathédrale est le lieu où les fidèles sont rassemblés auprès de leur Evêque avec tout son presbytérium. Notre Dame de Bonheur éclaire, comme une étoile, notre Diocèse. 


Homélie en la fête de N.D. de Bonheur, à Ollioules, le 22 Août 1990

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