San Francisco de Sales (1567-1622), doctor de la Iglesia

Francisco de Sales nació en 1567 en Thorens (Saboya, cerca de Annecy) y murió en 1622 en Lyon.

Juventud.

Nació en una familia noble, una madre muy creyente, un padre al servicio de los duques de Nemours (Annecy) y Saboya (Turín).

Muy joven desea ser de Iglesia, pero su padre se opondrá a ello durante todos sus estudios. Estudió humanidades y filosofía en París desde 1578 hasta 1588.

En 1585, a la edad de 19 años pasa por una crisis existencial y espiritual "¿Seré yo  uno de los elegidos o seré condenado?" Preocupación intelectual que se convierte en angustia y prueba del corazón y la salud... Dirige una oración de amor y abandono a la Virgen (en la iglesia dominicana de Saint-Etienne-des-Grès), y se siente liberado de su angustia.

Estudió derecho en Padua (1588-1591) en Italia (y visitó el santuario de Loreto). Su padre lo destina al Senado de Saboya.

En busca de consejo y ayuda, se pone bajo la dirección espiritual de un sacerdote jesuita que lo invita a hacer los ejercicios espirituales.

Prefiere ser sacerdote en lugar de senador...

Cuando regresó a Saboya en 1592, su padre le compró tierras y Francisco se convirtió en señor de Villaroger, también le presentó  una novia que había elegido para él y le pidió a Francisco que se inscribiera como abogado en el Colegio de abogados de Chambéry, Francia.

Francisco es nombrado senador por el favor del Duque a los 24 años, en lugar de los 30 años necesarios, pero él rechaza este honor.

Luego le dice a su padre que tiene otra ambición, la de convertirse en religioso.

Francisco viste la sotana, renuncia a su derecho de nacimiento y a su título de señor. Realiza  visitas a los enfermos y a los prisioneros y participa en los oficios, y el 18 de diciembre de 1593 se convierte en sacerdote.

El obispo de Ginebra le obtiene el cargo  más elevado: preboste de Ginebra

Desde la Reforma protestante y el surgimiento del calvinismo, la sede del obispado de Ginebra había sido exiliada a Annecy. Francisco llama a la reconquista de Ginebra, no por medio de las armas, sino por la bondad  y la caridad.

La Reforma también se había extendido en el Chablais. En 1594, Francisco de Sales se ofreció como voluntario para ir a una misión en Chablais. Es difamado, acusado de  practicar la magia, y todos rehúsan escucharlo. Entonces, manda imprimir sus homilías en hojas que expone en la ciudad, lo que en ese momento era una gran innovación. Finalmente, una gran parte de los habitantes de Chablais se convirtieron gradualmente al catolicismo entre 1597 y 1598.

Poco después, el duque de Saboya decidió aplicar el principio político y jurídico que entonces gobernaba la religión: "una fe, un rey, una ley", lo cual de aquí en adelante significará conversiones forzadas; Francisco de Sales no se opuso, probablemente debido a su formación como abogado; sin embargo, busca suavizar esta pena, le da salvo-conductos  a los exiliados y continúa el diálogo con ellos.

Obispo de ginebra

El 8 de diciembre de 1602, Francisco de Sales fue ordenado obispo de Ginebra. Como nuevo obispo, decidió instituir el catecismo para difundir, dar a conocer y comprender la fe católica a los creyentes de su diócesis. Al igual que Charles Borromeo, se preocupará de visitar todas las parroquias de su diócesis.

Funda la orden de la Visitación

En marzo de 1604, se le pidió a Francisco de Sales que diera los sermones de Cuaresma en Dijon; él aceptó. Allí conoce a la baronesa Jeanne de Chantal.

Poco después, Jeanne de Chantal, viuda, quiere convertirse en religiosa. Sin embargo, Francisco de Sales se niega ya que la educación de los hijos de Jeanne de Chantal no ha sido completada.

El domingo 6 de junio de 1610, fundó la Orden de la Visitación, con Jeanne de Chantal y Charlotte de Bréchard. Para crearla, eligió una pequeña casa construida en el primer contrafuerte de Semnoz.

Originalmente, las religiosas visitaban a los pobres imitando la Visitación de María, luego debieron permanecer contemplativas.

Mas tarde, volvieron a tener una vida apostólica, siempre orientada a la "Visitación" de las personas, donde mediante la recepción mutua, cada uno revela en la alegría al otro el don de Dios que posee.

Él enseña la vida de oración

En 1608 escribió Introducción a la vida devota.

La primera parte enseña cómo pasar del deseo de Dios a la realización; la segunda  busca aprender la perfección;  la tercera está dedicada a la práctica de las virtudes; la cuarta indica los obstáculos a la oración; y la última considera cómo renovar el fervor del devoto.

En 1615, Francisco de Sales se comprometió a escribir un segundo tratado sobre la oración, el Tratado sobre el amor de Dios. Este libro está escrito en parte para las Hermanas de la Visitación.

Algunas amistades famosas

En 1602, durante un viaje a París, intercambió con Bérulle y Mme Acarie, quienes introdujeron la Orden del Carmelo en Francia. El rey quiere conservarlo, pero Francisco se niega y vuelve a Saboya.

En 1619, durante otro viaje a París, conoce al futuro San Vicente de Paúl, que se maravilla de su fervor.

Su muerte y su resplandor

Murió el 28 de diciembre de 1622.

Sus reliquias se encuentran en la Basílica de la Visitación de Annecy.

Fue declarado beato en 1661, luego santo en 1665. Su festividad es el 24 de enero.

Juan Bosco fundó en 1854 una orden religiosa que tenía como patrono a San Francisco de Sales, cuyos miembros llevan su nombre: los salesianos.

En 1877, Francisco de Sales fue elevado a la dignidad de Doctor de la Iglesia, "Doctor del amor".

Y en 1923, fue designado como el patrón de los escritores (porque fue uno de los primeros católicos en usar la imprenta).

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Bibliografia: (en francés)

Helene Michon, San Francisco de Sales, una nueva mística, París, Cerf, coll. "Patrimonio", marzo de 2008

André Ravier, François de Sales, Un sabio y un santo, Nouvelle Cité, marzo de 1995 (reimpreso en 2009)

Maurice Henry-Couannier, San Francisco de Sales y sus amistades, París, Monasterio de Visitación, 1921 (reimpreso en 1954, 1979).