Cuba : El Cobre

El Cobre : Notre Dame de la charité

Le sanctuaire remonte au XVII° siècle. El Cobre est à 16 km à l’Ouest de Santiago de Cuba, sur une hauteur.

Origine (1)

Selon une tradition, Alonso de Ojeda, un commandant espagnol était en danger dans la mer des Caraïbes. Il portait avec lui une statue de la Vierge à l’enfant et fit le vœu de lui construire une chapelle s’il échappait au naufrage. Il aborda à Cuba et accomplit son vœu à El Cobre.

Selon une autre tradition, ce sont trois hommes, deux indiens et un noir, perdus sur la mer pendant une tempête, qui virent flotter sur l’eau cette statue, avec une inscription à sa base : « Je suis la Vierge de la Charité. » Cette version est très vraisemblable : lorsque les Espagnols étaient en danger, ils jetaient à lamer les objets sacrés pour que les pirates ne les profanent pas.

Une troisième version des faits raconte que la statue aurait été trouvée dans l’eau par des ouvriers des marais salans. Et le manteau (en étoffe) de la Vierge n’était pas mouillé… Les hommes revinrent pleins de joie sur la rive.

Patronne de Cuba

El Cobre fut le premier lieu de Cuba où les esclaves conquirent leur liberté. (3)

Le premier acte de Cuba libre eut lieu en 1898 lorsque les troupes du général Calixto García se prosternèrent aux pieds de la «Virgen de la Caridad» lors d'une Messe solennelle pour la «Déclaration mambisa d'indépendance du peuple cubain». (3)

Le 10 mai 1916, à la fin de la guerre d’indépendance nationale, Notre Dame de la charité fut proclamée patronne de Cuba.

Et durant l’année 1952, elle fut portée de village en village. (1)

Salut, salut, délice du Ciel,

Vierge pure, suprême beauté ;

Salut, excellente patronne de Cuba,

Mère rayonnante de charité. […]

Quand les larmes étaient le pain de tes fils,

Et quand leur existence était une terrible angoisse,

Toi tu étais, o douce Mère, l’Etoile,

Qui annonçais l’aurore de Paix. » (2)

Notre Dame de la Charité de El Cobre a aussi un sanctuaire à Miami aux Etats Unis. (1)

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(1) Attilio GALLI, Madre della Chiesa dei Cinque continenti, Ed. Segno, Udine, 1997, p. 929-934 -

(2) B.H. Toledo, La Vergine del Cobre, in Madre di Dio, n° 6 ; Giunio 1975, p. 33.

(3) Jean Paul II, homélie du 24 janvier 1998.

Voir aussi : www.news.va/fr/news/notre-dame-de-la-charite-del-cobre-patronne-de-cub