St Cyrille de Jérusalem (315-386), Docteur de l'Église


Saint Cyrille de Jérusalem fut à la fois Père de l’Église et évêque de Jérusalem , entre 350 et 386 . Il est reconnu comme saint à la fois par les Catholiques et par les Orthodoxes, et fêté le 18 mars. Le pape Léon XIII le proclama Docteur de l’Église en 1883.

***

Né autour de 315 à Jérusalem, ou dans ses environs, Cyrille reçut une excellente formation littéraire; ce fut la base de sa culture ecclésiastique, centrée sur l'étude de la Bible.

Ordonné prêtre par l'Evêque Maxime, lorsque celui-ci mourut ou fut déposé, en 348, il fut ordonné Evêque par Acacius, Archevêque métropolitain influent de Césarée de Palestine, philo-arien, qui était convaincu d'avoir trouvé en lui un allié. Il fut donc soupçonné d'avoir obtenu la nomination épiscopale grâce à des concessions à l'arianisme.

En réalité, Cyrille se heurta très vite à Acacius non seulement sur le terrain doctrinal, mais également sur le terrain juridictionnel, car Cyrille revendiquait l'autonomie de son siège par rapport à l'Eglise métropolitaine de Césarée.


En vingt ans, Cyrille connut trois exils: le premier en 357, à la suite d'une déposition de la part d'un Synode de Jérusalem, suivi en 360 par un deuxième exil voulu par Acacius et, enfin, par un troisième, le plus long - il dura onze ans - en 367, à l'initiative de l'empereur philo-arien Valente. Ce n'est qu'en 378, après la mort de l'empereur, que Cyrille put reprendre définitivement possession de son siège, en rétablissant l'unité et la paix entre les fidèles.

D'autres sources, également anciennes, appuient la thèse de son orthodoxie, mise en doute par plusieurs sources de l'époque. Parmi celles-ci, la lettre synodale de 382, après le deuxième Concile œcuménique de Constantinople (381), auquel Cyrille avait participé en jouant un rôle important, est celle qui fait le plus autorité. Dans cette lettre, envoyée au Pontife romain, les Evêques orientaux reconnaissent officiellement l'orthodoxie la plus absolue de Cyrille, la légitimité de son ordination épiscopale et les mérites de son service pastoral, que la mort conclura en 387.


Sa sainteté le pape Benoît XVI,

Extraits de l'audience générale du mercredi27 juin 2007

***

Pour en savoir plus

Sur les  catéchèses de saint Cyrille, en ligne 

sur la sanctification de la Vierge Marie par l’Esprit Saint lors de l’Annonciation (catéchèse de st Cyrille de Jérusalem), dans l’Encyclopédie mariale

sur la communion eucharistique (extrait d’une catéchèse baptismale de st Cyrille)

Pour lire l’ensemble du texte de l'audience générale du mercredi 27 juin 2007 du pape Benoit XVI sur st Cyrille de Jérusalem, en ligne

Équipe de MDN