En Tunisie, Tertullien parle de Marie


Le théologien carthaginois Tertullien, premier Père de l’Église d’Occident († 222) a, dans ses nombreux écrits de controverse doctrinale, comme dans ses ouvrages apologétiques, initié toute une doctrine trinitaire et christologique (affirmation des deux natures dans l'unique personne du Christ), qui constitue un précieux apport à la théologie chrétienne naissante. Dans la controverse qu’il a menée contre l’hérésie docète -qui prétendait que le corps de Jésus était soit absent, soit illusoire- Tertullien démontre avec vigueur que le Christ était vraiment homme, car Il est né de la Vierge Marie. 

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Tertullien († 222 c.) proclame avec vigueur le noyau primitif de la foi sur lequel s’appuie toute l’œuvre du salut:

La maternité de Marie est vraie dans le sens précis que le Christ était vraiment homme, il a vraiment pris son corps en elle, sa chair était une vraie chair humaine.

Par cette manière réelle d’être homme, le Fils de Dieu, par Marie, résume en lui-même l’héritage des patriarches, les promesses de Dieu à Israël, et il s’unit au premier homme Adam dont il devient le fils et le Sauveur :

« Dites-moi, je vous prie, si l’Esprit de Dieu est descendu dans une matrice sans avoir l’intention d'y prendre chair pourquoi descendre dans une matrice ? Il aurait pu en effet rester à l’extérieur pour prendre une chair spirituelle. » [1]

« Quelle sorte de chair pouvons-nous et devons-nous reconnaître dans le Christ? Assurément, nulle autre chair que celle d’Abraham, puisque le Christ est la semence d’Abraham ; nulle autre chair que celle de Jessé, puisque le Christ est la fleur de la racine de Jessé ; nulle autre chair que celle de David, puisque le Christ est le fruit des reins de David ; nulle autre chair que celle de Marie, puisque le Christ est du sein de Marie ; enfin pour remonter encore plus haut, nulle autre chair que celle d’Adam, puisque le Christ est le second Adam. » [2]

La maternité de Marie est vraie, elle est aussi virginale : le Christ ayant Dieu pour Père devait avoir une vierge pour mère:

« Il ne convenait pas que le Fils de Dieu naquit d’une semence humaine, de crainte qu’entièrement fils de l’homme, il ne fut pas également fils de Dieu et n’eut rien eu de plus en lui que Salomon ou que Jonas […].

Pour être en même temps fils de l’homme, c’était sa chair, et elle seulement, qu’il devait prendre de la chair de l’homme, sans la semence de l’homme. En effet la semence de l’homme était superflue pour qui avait en soi la semence de Dieu. Ainsi, de même qu’avant de naître d’une vierge, il a pu avoir Dieu pour père sans avoir une mère humaine, de même, en naissant de la Vierge, il a pu avoir une mère humaine sans avoir de père humain. » [3]

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[1] Tertullien, De carne Christi 19,5 , dans J-P MAHE, Tertullien, la chair du Christ, source chrétiennes 216, Paris, Cerf, 1975, p. 289

[2] Tertullien, De carne Christi 22, 6, dans J-P MAHE, Tertullien, la chair du Christ, source chrétiennes 216, Paris, Cerf, 1975, p. 301

[3] Tertullien, De carne Christi 18, dans J-P MAHE, Tertullien, la chair du Christ, source chrétiennes 216, Paris, Cerf, 1975, p. 283-285

A.GILA

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Pour en savoir plus

-Sur le De Carne Christi de Tertullien (La Chair du Christ), en ligne 

-Sur les Pères de l’Église des IIè et IIIès, dans l’Encyclopédie mariale

-Sur la virginité perpétuelle de Marie (Catéchisme de l’Église catholique), dans l’Encyclopédie mariale

-Sur Marie Mère de Dieu, dans l’Encyclopédie mariale

-Sur Carthage, dans l’Encyclopédie mariale

A.GILA et équipe de MDN.