Léon XIII, encyclique Octobri mense, 22 septembre 1891


L’encyclique Octobri mense, publiée le 22 septembre 1891, est la quatrième des onze encycliques écrites le pape Léon XIII sur le Rosaire. Elle a pour thème le pouvoir de la prière du Rosaire et du chapelet. En voici quelques extraits.

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Sur le pouvoir de la Vierge Marie 

"Le Fils Éternel de Dieu [...] n'accomplit pas Son dessein sans y ajouter le libre consentement de la Mère élue, qui représentait en quelque sorte tout le genre humain, selon l'illustre et juste opinion de saint Thomas , qui dit que l'Annonciation s'est faite avec le consentement de la Vierge se tenant à la place de l'humanité."[1]

Sur l’importance de recourir à Marie 

« Cette tempête de maux, au milieu de laquelle l'Église lutte avec tant d'ardeur, révèle à tous ses pieux enfants le saint devoir auquel ils sont tenus de prier Dieu avec instance, et la manière dont ils peuvent donner à leurs prières le plus grande puissance. Fidèles à l'exemple religieux de nos pères, recourons à Marie, notre sainte Souveraine. Prions, implorons, d'un seul cœur, Marie, la Mère de Jésus-Christ, notre Mère. "Montre-toi mère; fais accepter nos prières par Celui qui, né pour nous, a consenti à être ton Fils."

Sur le Rosaire 

"Parmi les divers rites et manières d'honorer la Bienheureuse Marie, il en faut préférer quelques-uns, dans la mesure où nous les savons les plus puissants et les plus agréables à notre Mère ; et pour cette raison nous mentionnons spécialement par son nom et recommandons le Rosaire. La langue vulgaire a donné le nom de couronne à cette manière de prier, qui rappelle à nos esprits les grands mystères de Jésus et de Marie unis dans les joies, les peines et les triomphes. La contemplation de ces augustes mystères, contemplés dans leur ordre, apporte aux âmes fidèles une merveilleuse confirmation de la foi, une protection contre la maladie de l'erreur et un accroissement de la force de l'âme. L'âme et la mémoire de celui qui prie ainsi, éclairée par la foi, sont attirées vers ces mystères par la plus douce dévotion, s'y absorbent et s'étonnent devant l'œuvre de la Rédemption de l'humanité, réalisée à un tel prix et par des événements si grands. L'âme est pleine de reconnaissance et d'amour devant ces preuves de l'amour divin ; son espérance s'élargit et son désir s'accroît pour les choses auxquelles Christ a préparé ceux qui se sont unis à lui en imitant son exemple et en participant à ses souffrances. La prière est composée de paroles venant de Dieu lui-même, de l'archange Gabriel et de l'Église ; plein de louanges et de grands désirs ; et elle se renouvelle et continue dans un ordre à la fois fixe et divers ; ses fruits sont toujours nouveaux et sucrés. Son espérance s'élargit et son désir s'accroît pour les choses auxquelles Christ a préparé ceux qui se sont unis à lui en imitant son exemple et en participant à ses souffrances. La prière est composée de paroles venant de Dieu lui-même, de l'archange Gabriel et de l'Église ; plein de louanges et de grands désirs ; et elle se renouvelle et continue dans un ordre à la fois fixe et divers ; ses fruits sont toujours nouveaux et sucrés. Son espérance s'élargit et son désir s'accroît pour les choses auxquelles Christ a préparé ceux qui se sont unis à lui en imitant son exemple et en participant à ses souffrances. La prière est composée de paroles venant de Dieu lui-même, de l'archange Gabriel et de l'Église ; plein de louanges et de grands désirs ; et elle se renouvelle et continue dans un ordre à la fois fixe et divers ; ses fruits sont toujours nouveaux et sucrés.

8. De plus, nous pouvons bien croire que la Reine du Ciel elle-même a accordé une efficacité particulière à ce mode de supplication, car c'est par son commandement et son conseil que la dévotion a été commencée et répandue par le saint Patriarche Dominique comme l’une des plus puissantes armes contre les ennemis de la foi à une époque qui, contrairement à la nôtre, n'est pas, en effet, très dangereuse pour notre sainte religion. L'hérésie des Albigeois avait en effet, l'une secrètement, l'autre ouvertement, envahirent de nombreux pays, et cette progéniture la plus vile des manichéens, dont elle reproduisit les erreurs mortelles, fut la cause en attisant contre l'Église l'animosité la plus amère et une persécution virulente. Il semblait n'y avoir aucun espoir humain de s'opposer à cette secte fanatique et des plus pernicieuses quand un secours opportun venait d'en haut par l'instrument du Rosaire de Marie. Ainsi, sous la faveur de la puissante Vierge, la glorieuse vainqueure de toutes les hérésies, les forces des méchants furent détruites et dispersées, et la foi sortit indemne et plus brillante qu'auparavant. Toutes sortes d'exemples similaires sont largement enregistrés, et l'histoire ancienne et moderne fournit des preuves remarquables de nations sauvées des périls et en gagnant des bénédictions. Il y a un autre argument de signal en faveur de cette dévotion, dans la mesure où, dès le moment de son institution, elle a été immédiatement encouragée et mise en pratique la plus fréquente par toutes les classes de la société. En vérité, la piété du peuple chrétien honore, à bien des titres et de manières multiformes, la Divine Mère, qui, seule la plus admirable de toutes les créatures, resplendit d'une gloire indicible. Mais ce titre de chapelet, ce mode de prière qui semble contenir comme un dernier gage d'affection et résumer en lui-même l'honneur dû à Notre-Dame, a toujours été très cher et largement utilisé en privé et en public, dans les maisons et dans les familles, dans les réunions des confréries, à la dédicace des sanctuaires et dans les processions solennelles ; car il n'a pas semblé y avoir de meilleur moyen de conduire des solennités sacrées, ou d'obtenir protection et faveurs.

9. Nous ne pouvons pas non plus permettre de passer inaperçu la providence particulière de Dieu déployée dans cette dévotion ; car, avec le temps, la ferveur religieuse a quelquefois semblé diminuer dans certaines nations, et même cette pieuse méthode de prière est tombée en désuétude ; mais la piété et la dévotion ont de nouveau fleuri et sont devenues vigoureuses d'une manière des plus merveilleuses, lorsque, soit à cause de la situation grave de la république, soit à cause d'une impérieuse nécessité publique, on a eu recours à ce recours général, plus qu'à d'autres moyens même d'obtenir de l'aide. - au Rosaire, où il a été remis à sa place d'honneur sur les autels. Mais il n'est pas nécessaire de chercher des exemples de ce pouvoir dans une époque passée, puisque nous en avons dans le présent un exemple signalé. En ces temps si troublés (comme nous l'avons déjà dit) pour l'Église, et si déchirants pour nous-mêmes - placés comme nous le sommes par la volonté divine à la barre, il nous est encore donné de noter avec admiration le grand zèle et la ferveur avec lesquels le chapelet de Marie est honoré et récité dans tous les lieux et nations du monde catholique. Et cette circonstance, qui doit assurément être attribuée à l'action et à la direction divines sur les hommes, plutôt qu'à la sagesse et aux efforts des individus, fortifie et console Notre cœur, Nous remplissant d'un grand espoir pour le triomphe ultime et le plus glorieux de l'Église, sous les auspices de Marie."

Sur le mois d’octobre, dédié au Rosaire

"À votre exhortation et sous votre direction, donc, les fidèles, surtout au cours de ce mois qui s'ensuit, se réuniront autour des solennités de cette auguste reine et mère très bénigne, et tisseront et lui offriront, comme des enfants dévoués, la guirlande mystique qui lui plaît si bien du Rosaire. Tous les privilèges et indulgences que nous avons ci-dessus concédés sont confirmés et ratifiés. (15)

13. Quel spectacle reconnaissant et magnifique à voir dans les villes, les villes et les villages, sur terre et sur mer - partout où la foi catholique a pénétré - des centaines de milliers de personnes pieuses unissant leurs louanges et leurs prières d'une seule voix et d'un seul cœur à chaque instant du jour, saluant Marie, invoquant Marie, espérant tout par Marie. Par elle, tous les fidèles s'efforcent d'obtenir de son divin Fils que les nations plongées dans l'erreur reviennent à l'enseignement et aux préceptes chrétiens, dans lesquels est le fondement du salut public et la source de la paix et du vrai bonheur. Grâce à elle ils s'efforcent résolument d'obtenir la plus désirable de toutes les bénédictions, la restauration de la liberté de notre Mère, l'Église, et la possession tranquille de ses droits - droits qui n'ont d'autre objet que la direction prudente des intérêts les plus chers des hommes, dont l'exercice des individus et des nations n'ont jamais subi de blessures, mais en ont tiré, de tout temps, de nombreux et précieux avantages.

14. Et pour vous, vénérables frères, par l'intercession de la Reine du Très Saint Rosaire, Nous prions Dieu Tout-Puissant de vous accorder des dons célestes, une force et une aide plus grande et plus abondante, et une aide pour accomplir la charge de votre charge pastorale. En gage dont Nous vous accordons avec beaucoup d'amour, ainsi qu'au clergé et aux personnes confiées à vos soins, la Bénédiction apostolique."


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Pour en savoir plus

-sur l’encyclique Octobri mense, en ligne 

-sur les encycliques de Léon XIII, dans l’Encyclopédie mariale 

L’équipe de MDN.